viernes, 13 de octubre de 2017

El yonki del metro


Bajar al metro es envolverte en un mundo sin cielo; tras el torniquete que un niño me enseñó como hackear esperan las escaleras mecánicas, que cuando no llevo prisa me dan la oportunidad de recrearme en la vista del hueco inemenso que envuelve a los andenes. Entrar dentro del metro ya es algo más físico, aceptar que el universo conocido se reduce a un tubo que te envuelve, y que lo que pasa dentro es toda la experiencia sobre la naturaleza y la humanidad que vas a experimentar durante unos minutos.

Y estará bien o no, pero da igual, porque no hay otra alternativa que compartir esos minutos con
gente que entra en tu espacio de seguridad, mientras tú intentas acomodarte lo más placenteramente posible en el suyo. En ocasiones lo de que alguien ocupe tu espacio es terriblemente literal como el codo que se apretaba entre mis costillas aquel día que el capullo que me tocó a mi derecha no quiso apartar la mitad del cuerpo que tenía retrepado sobre el reposabrazos, por lo que opté por echarle la espalda sobre el mismo, y así seguimos, costillas contra codo, durante varias estaciones. No sé cual de los dos fue más tonto, yo me reconozco bastante gilipollas y al bueno del invasor de espacio ajeno le reconocí ese tipo de desprecio por la comodidad ajena que a veces dan haber quedado con alguien y tener familia que pague tus facturas; pero estas son experiencias del metro.
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Hidden London

Una cita casi asegurada para aquellos que tengan que pasar más de unos pocos minutos encerrados en el traqueteo del vagón del metro son los pedigüeños, y tenemos que reconocer que permiten explorar muchas variaciones de la naturaleza humana. Los hay músicos, con animales, enfadados, bromistas, vendedores de cosas cada vez más variadas, animados y aburridos. Si el metro pasa cerca de un hospital probablemente te encuentres con algún pedigüeño tullido y no por casualidad, que es lo más triste, sino porque hay una mafia que los va distribuyendo por esas líneas. A veces se producen encuentros entre varios pedigüeños en un vagón, que se resuelven de forma amistosa o no.

Hay algo que le añade un grado de dificultad al asunto de viajar en metro y encontrarse con codos en tu asiento o pedigüeños que quieras rehuir, y es viajar con niños. En estos casos te vuelves más prudente, más cobarde, y encima tienes que intentar explicar lo que estás viendo a alguien que no puede entender qué pasa por la cabeza de quien te pide unas monedas. Y esto fue lo que me ocurrió el otro día con el yonki espondilítico con el que me crucé hace unas pocas semanas. Era del tipo de pedigüeños que dan miedo, pena y asco al mismo tiempo, y todo ello de forma tan brutal que no es posible disimularlo. Un hombre de unos cuarenta años, le calculé, que caminaba balanceando las piernas para equilibrar una espalda que tenía que llevar casi horizontal desde la cinura, muy seguramente debido a una espondilitis. Los ojos azules y caídos no podían desviar la atención la cantidad de verrugas claras que se acumulaban a los lados de la boca, muy desdentada. Iba vestido con lo que se puede esperar en estos casos, camiseta y vaqueros clareados por el sol y tanto uso. Lo más llamativo era la mancha de orina de los pantalones, el hombre se había meado encima y no era muy consciente de ello, como tampoco lo era de las verrugas de la boca ni probablemente del dolor que a otro le provocaría la desviación de la espalda.

Entró en el vagón entonando una letanía monótona sobre que necesitaba pedir para comer, y por un momento me llamó la atención que le entendía claramente, cosa que no espero de una persona que muestra estar tan consumida por las drogas. Avanzó anadeando entre los asientos. He comentado que había niños pequeños. En el asiento de enfrente una madre joven le dice a su hijo mayor, de no más de cinco años que es un hombre que está mal de la cabeza. Algo tiene que decirle para que se esté quieto. Yo le digo al niño que está a mi lado que es un drogadicto, y que pide para tirar un día más. ¿Para droga?, me pregunta el niño. Le respondo que tal vez para comer, pero pienso que qué más da para lo que pida, y no sé por qué me da igual su motivo, ni por qué no me pone en guardia este hombre, y ya he dicho que cuando viajamos con niños todos somos mucho más prudentes.

El yonki llega al fondo del vagón, unos chicos de poco más de treinta, otra vez mis cálculos, le dan unas monedas, con cuidado para que no se le caigan. Cumplido su objetivo el pedigüeño da media vuelta contra la marcha del tren, maniobra en la que casi se cae al suelo, y sin que le importe lo más mínimo anadea por la misma fracción de pasillo y sale por la puerta. Si no hubieran sido ellos, tal vez le hubiera dado algo yo, ese pensamiento de alivio cuando pasó a mi lado por segunda vez y casi me roza con esos pantalones cargados de meados. Giro la cabeza y le veo subir las largas escaleras mecánicas a buen paso a pesar de su espalda doblada, sorteando a la gente cansada que viene de trabajar.

¿Por qué se me ha metido en la cabeza este yonki?. Aparte del despliegue sin pudor de miseria humana ¿qué me llama tanto la atención de él?. Llevo semanas pensándolo, tengo al tío clavado. Creo que fue porque el hombre iba por sus monedas, para hacer su jornada, me da igual si para comprarse un bocadillo o una dosis. A pesar de su aspecto, sólo mostraba cansancio, ni rencor ni tristeza ni dolor ni ansiedad, sólo el cansancio de quien tiene que hacer una rutina que le aburre para tirar un día más. A pesar de la miseria que le consumía demostraba entender que estaba entre gente mucho mejor ue el capullo que me clavó el codo en las costillas. O tal vez no sea por eso, hay tantas cosas que pasan y que no tienen sentido, pero no olvido a ese hombre.

Y no sé, no sé qué puñetas hago yo contando la historia del yonki en este blog. Tal vez acabe rebotándolo al beta, que es por donde desfilan los animales de mi vida. Pero hay dos personajes que me persiguen este mes, este pobre drogadicto y los límites de la utilidad del concepto del perdón. Eso es lo que hacemos los que tenemos este tipo de blog en ocasiones, hablamos para olvidar. ¿Qué esperabais?.

Pero...otra cosa que me ronda son los dientes podridos de Shane McDowan. Otro misterio en el que me pierdo con gran cabreo por mi parte. Sé que no tengo la cabeza bien amueblada, pero ¿tener un cubo de vómitos en medio del salón?.Image result for dientes shane macgowan

Shane compone y escribe la música que yo no podré crear nunca. Y es un borracho que no queda tan lejos del yonki del metro.

¿Será que lo que se me clava en la cabeza es lo que explican en la leyenda del santo bebedor?. ¿La visión de dos tipos que simplemente aceptan lo que son, sin darle aires de tragedia?

No lo sé. Que nadie crea que tengo la múnima intención de explorar esos mundos, bastante vistos tengo a las prostitutas, clientes y drogadictos de la boca de metro por donde tenía que salir aquel día. Pero me quedé mirando al yonki del metro mientras el tipo se iba a lo suyo, sin haber dado la mínima muestra de que le importara nada su miseria, o que quisiera ocupar el espacio de nadie.



martes, 10 de octubre de 2017

¿Privatizar elefantes o deflines para conservarlos?


Resúmen para android:
Es una estupidez. Perdón… creo que no le he explicado bien, me parece que es una gilipollez.
Pero, la gestión privada de territorios que mantienen fauna salvaje hay que planteársela seriamente, porque sí está contribuyendo a la conservación.
Spoiler: unas cuantas pantallas de argumentaciones (y algunas fotos bonitas, y otras que no).

Me sorprendió la premisa de la pregunta, y de hecho hice un comentario para saber en qué consistía la iniciativa, cómo la habían desarrollado y quién, antes de que me pidieras que la respondiera María.
El caso, es que finalmente me he informado en esta página de wikipedia sobre los términos de esta propuesta.
Para quien no tenga conocimiento de la misma, como yo, se trata de una idea feliz, muy infeliz, que defiende que: la privatización de algunas especies de animales podría salvarlos de la extinción. La idea no pasa de ahí, porque no propone ningún término para llevarla a cabo, y es muy importante destacar que no define qué es privatización de animales, ni explica a quién le correspondería la propiedad privada de los mismos, ni argumenta seriamente desde el punto de vista de la conservación en qué forma ayudaría a salvar estas especies. Tan sólo da algunos ejemplos, referidos principalmente a elefantes en Kenia y Zimbawe en un periodo muy concreto de tiempo, en los que reduce todos los factores existentes a únicamente que en Zimbawe era posible la cría y venta de elefantes en esa época y en Kenia, no.
La idea tiene éxito en sectores de mentalidad económica liberal, y con la presidencia de Trump no me extrañaría que alcanzara los medios y la wiki más a menudo.
Dicho esto…me parece un chiste:
(Se abre el telón)
Oye Fulanito ¿a qué te quieres dedicar ahora que te aburres?; yo a decirle a la gente cómo tiene que conservar especies protegidas. Ah, vale, pero entonces tendrás que empaparte de un montón de información, porque tú de animales no tienes ni idea, que eres economista. No me hace falta saber nada de eso para decirle a la gente lo que tiene que hacer ¡porque soy economista! (se cierra el telón).

La conservación de animales tiene un problema prioritario: hábitat, hábitat y hábitat.
Para quien no lo conozca, el estudio de Van Hoven señaló que las acacias sometidas a sobreramoneo eran capaces de producir más tanino tóxico de lo normal y emitir señales de acetileno que alertaban a otras acacias, las cuales empezaban también a ser tóxicas. Y esto lo descubrió porque en una finca privada de Trnsvaal, Sudáfrica, 3000 kudus murieron sin que nadie supiera por qué, en condiciones esqueléticas y con sus estómagos llenos de hojas de acacia. En un trabajo muy elegante: Van Hoven explicó que los kudus tienen un sistema de ramoneo en el que van cambiando de árbol cada tiempo (y si recuerdo bien parece que eligen una ruta en contra del viento). Pero éstos animales encerrados en parques en la granja no podían ramonear como su instinto les dictaba, y tuvieron que comer contínuamente de las mismas acacias que acabaron envenenándolos.
Es sólo un ejemplo, para que os planteis que la protección de animales salvajes no es independiente de una buena gestión de sus territorios, sobre la que no sabemos mucho porque nadie se ha planteado seriamente en considerar al animal propiedad privada como forma de conservación. Cuando los animales han sido propiedad, los propietarios se han llevado este tipo de sorpresas.

Ahora vamos con los elefantes y sus problemas. Me he sorprendido, francamente, de que en algunas respuestas se hable de agentes económicos, pero no de ecológicos. Pues vereis, no por llamar agente económico, o propiedad, o producto a un elefante va a dejar de ser un animal enorme que come una barbaridad, que necesita recorrer amplias zonas, que normalmente atraviesan propiedades privadas y fronteras para alimentarse y que es objeto de caza por sus colmillos.
Si hablan de conservación, hablen de naturaleza, no vayan a caer en mi chiste.
Hoy en día hay menos de 725.000 elefantes en todo el mundo, según los datos del fondo Mundial para la Naturaleza. Otras estimaciones bajan esta cifra hasta 425.000. La causa del declive de la población mundial de elefantes es el apetito insaciable de los humanos por el marfil y la reducción de su hábitat. (Acerca de las especies de elefantes consultar Wikipedia, Elephant - Wikipedia. Las cifras sobre su número se explican en Vadebichos).
Así que decidme, ¿qué hacemos con (tirando muy por lo bajo) 300.000 elefantes de tres especies diferentes y dos continentes distintos?.
A alguien le cabe en la cabeza que sea factible su conservación a raiz de privatizarlos (?), y ¿cómo se hace?, ¿se les captura y se les mete en granjas valladas?…
Imaginémonos que capturamos 3000 y los criamos durante 100 años en algunas granjas elegidas, que son propiedad privada de unos cuantos adinerados iluminados, que consiguen sacarles un beneficio económico a la propiedad de los elefantes (seguramente a ellos se les ocurre cómo, no suframos por especular, porque el que está habituado a inventar negocios también tiene mucha imaginación, por ejemplo: puede ocurrírsele criarlos como ganado para la obtención de colmillos ¿por qué no?). En 100 años ¿qué quedará de tres especies de elefantes que son extremadamente singulares, que están adaptados a una forma de vida, que tienen su propia organización social, razonamiento, inteligencia y comunicación?.
¿Y qué hay de los hábitats que los sostenían, y en los que jugaban un rol ecológico importante?, ¿serán campos de golf?. ¿Y qué hay del resto de las especies?. ¿Y del equilibrio ecológico de las tierras que se dejarán a explotación privada?.
Imágen del Centro para fauna salvaje David Sheldrick, Kenya. Ellos saben bien la cantidad de tierra que deben tener para sostener sus elefantes huérfanos.
Un escrito que pueden leer sobre lo que se está intentando hacer para conservar a los elefantes lo cito acá: Esfuerzos de conservación por los elefantes
Esto es conservación amigos, y no me canso de repetirlo, lo podeis llamar economía o Pedro Pablo, pero al final lo que tenemos son seres vivos y hábitats, poned los pies en la tierra, o en el mar.

Hablemos de las ballenas.
¿Qué es una ballena?, pues quedándome con el sentido de la palabra en inglés, porque acabo antes, es: un cetáceo. Y resulta que hay más de 40 especies de cetáceos entre: odontocetos y misticetos, que se distribuyen por todos los entornos marinos de la tierra y también por algún río (List of cetacean species - Wikipedia, Whales - meet the different species).
Peor aún, prácticamente todas las especies realizan grandes desplazamientos, algunas tienen rutas de migración anuales que incluyen ambos polos.
Que me explique alguno de los liberales cómo podemos gestionar estos animales como propiedad privada (?). Que tengo ganas de reirme.
Porque lo que es seguro es que no se han planteado el cómo llevar a cabo su idea, y mucho menos en el mar, en un mar en el que los barcos pesqueros van equipados con GPS y hasta drones para perseguir a los atunes…
…¿cómo piensan que se puede proteger individualmente a cualquier animal por muy cetáceo que sea?.
¿De qué hablamos cuando hablamos de ballenas?.
Hábitat, hábitat y hábitat. Y prosperarán si las dejamos en paz.
A quien le interese lo que pasa con los animales cuando los humanos los dejamos en paz, que lea este artículo sobre Chernobyl: What happened to wildlife when Chernobyl drove humans out? It thrived | @GrrlScientist
En el caso de los elefantes, dejarles en paz es hacer la guerra al furtivismo. Y sobre ese coste económico sí debemos hablar.
Y hay grandes cantidades de hábitat en manos privadas, también hay hábitats muy importantes para el mantenimiento de ciertos ecosistemas y ciertas especies emblemáticas (como muchas fincas en Andújar, Jaén, primordiales para sostener lo poco que nos queda del Lince Ibérico, Lynx pardinus para los amigos) en manos privadas.
La gestión privada de la conservación es un asunto importante, tiene numerosas aristas (no es lo mismo Richmond Park en Londres, con los Ciervos que son propiedad de su muy británica majesty, que las fincas de Andujar que he mencionado, o que las fincas en las que Ted Turner que es uno de los iluminados defiende esto de privatizar animales, cría Bisontes Americanos a los que la prensa se empeña en llamar Búfalos). Esto es abordable e importante, pero ¿privatizar elefantes?…
¿Quiénes somos nosotros, y qué clase de soberbia tenemos en esta cultura occidental para pensar en privatizar elefantes?. ¿Voluntarios por favor para explicárselo a los pigmeos Pigmeos Baka?. Y sobre las ballenas…mejor reir para no llorar!.

lunes, 9 de octubre de 2017

Animales que pidieron ayuda a los (animales) humanos


Me gustan este tipo de historias porque denotan la extraordinaria capacidad de reflexión que muestran distintas especies, un ejemplo de inteligencia mucho más compleja de lo que la ciencia suele concederles. Dicho más llanamente, si un animal va a solicitar la ayuda de [animales] humanos, es porque tiene la facultad de comprender quién le puede ser útil; anticipar (cosa que muchos psicólogos y algunos zoólogos ponen en duda), y tomar decisiones vitales en función de esa anticipación. Cuando el ser humano se infla de autocompasión y mira a las estrellas preguntándose si hay más vida inteligente en el universo, en un ataque de intensismo al que somos tan dados, olvida que aquí hay más vida inteligente y que la tierra no es nuestra propiedad privada.
Aquí van algunos ejemplos:
  • Elefantes heridos por flechas envenenadas :
En septiembre de 2015, tres elefantes heridos por flechas envenenadas atravesaron largos kilómetros de savana hasta las inmediaciones del centro de fauna salvaje de David Sheldrick, en Ithumba. Lo más sorprendente es que la única conexión que tenían con este sitio es que uno solo de los tres machos heridos se había apareado con dos hembras que se criaron en dicho centro. ¿Cómo pudo saber este macho que allí le ayudarían?. ¿Por qué le siguieron los otros dos machos?. Nos queda mucho por saber sobre la capacidad de comunicación y razonamiento de los elefantes, mientras esta especie está soportando un acoso sin precedentes por el comercio ilegal de marfil.

  • Delfín atrapado en sedal de pesca:
En 2013 un delfín se acercó a un grupo de submarinistas con equipos de filmación, que incluían focos. El animal los rodeó varias veces, y finalmente nadó hacia uno de los hombres, exponiendo su flanco izquierdo a las luces de los focos para mostrar una aleta atrapada en sedal de pesca y con una herida debida a un garfio. Aguantó pacientemente mientras le cortaron el sedal y liberaron su aleta, lo cual tuvo que ser muy doloroso. No pudieron llegar a quitarle el gancho porque huyó antes.
  • Cuervo con espinas de puercoespín clavadas:
También en 2013, un video que se hizo viral mostraba cómo una mujer quitaba unas espinas de puercoespín de la cara de un cuervo. El animal se había posado en una valla y estuvo graznando durante más de una hora hasta que fueron a ver qué ocurría, y descubrieron las espinas.
  • Tiburón ballena enredado en una soga
El más sorprendente para mi, que no pensaba que esta especie fuera especialmente inteligente ni interesada en el contacto con humanos. En 2003 un tiburón ballena se acercó a un barco donde un grupo de amigos estaba pescando, en Sydney, Australia. El animal esperó un rato lo que despertó la curiosidad de los hombres que se tiró al agua y descubrió que tenía una soga enredada en el cuerpo. El tiburón aguantó pacientemente durante 20 minutos mientras le liberaban de la misma.

sábado, 30 de septiembre de 2017

Epigenética para dummies. Consideraciones previas

Antes que nada aclaro que la dummy soy yo.

Para comenzar usaré una metáfora que he leído en muchas ocasiones y que creo que es la más útil en este momento, aunque cuando hable de cómo está empaquetado el ADN en las células será mejor compararlo con el origami, dado que las famosas hñelices de ADN están muy plegadas dentro del nñucleo de las células.

Seguro que habeis visto comparar los genes de un organismo con un texto en que está la memoria del mismo, su libro de recetas de cocina metabólica, y a la epigenética con los signos de puntuación y acentuación de ese texto. Es decir que las marcas epigenéticas vienen a reducir la actuación de algunos genes, o de una secuencia dada, y pueden a su vez hacer que otro gen funcione a tope (no cambian para nada el texto, el ADN o genoma, pero sí la forma de lectura y procesado del mismo).
Pensar en epigenética como en marcas epigenéticas es bastante efectivo, y lo asemeja en cierta manera a la forma de pensar en los genes (como unidades discretas, separadas entre si. Esto no es cierto pero es útil en este momento). Las marcas epigenéticas serían grupos metilos (CH3-) que se añaden a algún gen y también diversas modificaciones de la cromatina (una estructura de proteínas que es una especie de andamiaje sobre el que está insertado el ADN -a modo de un arbusto entrelazado con una valla de jardín- en el núcleo e la célula). Estas marcas, como sabes, hacen que determinados genes sean menos accesibles a las proteínas que los leen y codifican para formar proteínas u otros compuestos.
Pues bien, antes de continuar quiero comentar una de las cosas que más me ha desconcertado de esto de la epigenética después de leer unos cuantos trabajos científicos, artículos y ver videos sobre esta materia. A día de hoy se sabe que los mamíferos, ¡y por supuesto los humanos! (todavía me tropiezo con gente que niega que los humanos seamos animales, así está el nivel...), nacemos con forma -y no como una masa de células indiferenciada- gracias a que durante nuestra gestación ha actuado la epigenética además de la genética. Pero a la vez se afirma que se han encontrado pocos casos demostrados de transmisión de marcas epigenéticas entre generacioesn, y que en humanos no hay ningún caso demostrado. O sea, que la epigenética se hereda, pero no se ha demostrado que las marcas epigenéticas se hereden en humanos. Una contradicción bastante bestial. El origen de esta contradicción está en que se descarta lo que se sabe a ciencia cierta, que la epigenética actúa durante la gestación y es fundamental para que un óvulo se desarrolle a un ser multicelular dado; y se quiere demostrar la herencia de marcas epigenéticas centrándose únicamente en las que se sabe que adquiere un animal o una planta a lo largo de su vida, y transmite a su descendientes. Parece que los ivestigadores que trabajan en embriología -quedan pocos de estos- se oponen a este enfoque que deja fuera lo más espectacular e importante, y que a su vez los genetistas son los que más se centran en esta visión estrecha de la epigenética y su herencia.

Me gustaría que todo lo que estoy contando fuera más claro y resumido, con conclusiones más rápidas y rotundas, pero no puede ser porque es como si hubiera dos escuelas de pensamiento que no se dan cuenta hasta qué punto se contradicen entre sí. La de los investigadores médicos, sobre todo del cáncer, y la de los genetistas.
Los investigadores del cáncer, como Manel Esteller tienen una visión más pragmática del asunto. Según su punto de vista la epigenética se hereda (un ser humano nace con un molntón de epigenética que es propia de la especie, de su sexo, y de su población. en este asunto entro en otro mail si aguantas tanto rollo :)), y que me parece muy lógica porque si naces con ella, y si la necesitas para pasar de cigoto a embrión y de ahí a feto, para mi está claro que heredamos epigenética, y que la herencia de la misma es posible. Manel Esteller es el autor de No soy mis genes, que me he leído este verano. Es interesante pero me parece muy lioso. Volviendo a esta visión de la epigenética no hay que andarse con tantos remlgos haciendo experimentos muy meditados con ratones de laboratorio para demostrar lo que esta demostrado, y van más al desarrollo de fármacos epigenéticos. Dan por hecho que el medioambiente influye en el genoma y que esto lo puedes pasar a tus descendientes. En el libro de Esteller me he tropezado con un par de párrafos en los que afirmaba que si un carácter dado es útil durante un número limitado de generaciones se transmite epigenéticamente, y si lo es por más tiempo, genéticamente (nada de esto está probado, pero ellos ya han asumido esto).
La otra escuela de pensamiento es la de los epigenéticos que intentan establecer las causas de la epigenética y la transmisión de marcas epigenéticas. Estos intentan determinar cuando un carácter es completamente debido a la acción de una marca epigenética y hacen experimentos muy criticados para ver cuándo se transmite esa marca epigenética. Se olvidan de la embriogénesis no sé muy bien por qué, pero sospecho que al ser un proceso tan complejo en el que es difícil delimitar la separación entre genes y epigenética no les parece práctico meterse en estos asuntos. Así que se limitan a unos cuantos caracteres que se han visto en el laboratorio.
Creo que ambas escuelas cometen sus excesos, unos por ser tan entusiastas con la transmisión epigenética que casi parecen divulgadores de la new age, todo les parece epigenético y modificable; y los otros por descartar lo más obvio e importante para cualquier especie, lo que ayuda a cualquier organismo para nacer sano.
Lo digo porque cuando leamos cualquier artículo sobre epigenética y recordemos artículos que hayas leído antes, puedes ver que hay muchas contradicciones, y ello se debe al enfoque que se le quiera dar al asunto. Ojalá que los divulgadores se molestaran en explicar qué cosas han asumido a la hora de escribir que la epigenética se hereda o no, pero no lo hacen. Para mi ha sido bastante complicado llegar a entender no sólo que hay contradicciones sino por qué se producen.
Yo intento asumir el enfoque menos entusiasta porque es más útil para ver cómo se puede transmitir estas marcas epigenéticas de padres a hijos. Pero a la hora de ver cómo actúa la epigenética en un organismo es mucho más interesante el otro enfoque. Y de verdad que si te cansas de esto lo puedo entender  :D.

También creo que es importante hablar del reto que suponen los mamíferos a la transmisión de marcas epigenéticas, porque en las discusiones que se publican muchas veces aparecen estos conceptos mencionados. Los mamíferos sufrimos dos procesos de borrado de las marcas epigenéticas de nuestros padres antes de nacer, la primera es durante la formación de los gametos que darán lugar a nuestro cigoto (el óvulo y el espermatozoide) y la segunda durante las primeras horas/días de nuestro desarrollo embrionario. El primer borrado es increíblemente temprano, sobre todo en las hembras, porque una hembra mamífera nace con las células que darán lugar a los óvulos ya diferenciadas, el proceso de maduración ha comenzado y está suspendido hasta la pubertad. En los machos el proceso de maduración comienza en la pubertad. (Por ejemplo este trabajo está basado en este borrado: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3268583/)

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Un gráfico sobre las etapas de maduración de los gametos (los gametos son el óulo y el espermatozoide). Cuando nace una niña la célula que dará lugar a los óvulos ya ha comenzado a dividirse. Imagen tomada del blog biología para todos: http://biologia-para-todos-rig.blogspot.com.es/2012/07/espermatogenesis-y-ovogenesis-en-humanos.html


A pesar de ello, (y aunque puede ser un poco lioso ahora introducir este nuevo dato), los gametos (óvulo y espermatozoide) tienen marcas epigenéticas que son necesarias para el desarrollo de nuevo cigoto (se sabe por experimentos en los que se transfería el núcleo de dos óvulos o dos espermatozoides a un cigoto de ratón enucleado, y no se desarrollaba. Estos experimentos se realizaron en los años 80). Quiero mencionar esto ahora porque igual adelante me contradigo y hablo del borrado y después de las marcas del óvulo, y quedaría todavía más incompresible el asunto).

Entonces, hoy en día demostrar que un carácter es epigenético es complicado, los genetistas tienen el punto de mira puesto en los experimentos y trabajos que se publican al respecto, y a menudo repiten el experimento en condiciones distintas para demostrar que no es válido. Para que un carácter se "demuestre" que es epigenético y que se transmite a las generaciones posteriores tiene que pasar un análisis crítico bastante estricto, y es por eso que he querido centrarme en el gen amarillo agutí viable de ratón, que se sabe que se modifica epigenéticamente y que las marcas epigenéticas se transmiten por vía materna.

El gen agouti o agutí es un gen relacionado con la pigmentación de la piel o pelaje de los mamíferos (los humanos también tenemos este gen). Es decir que no es el único que produce la prigmentación, hay otros relacionados con este proceso, como los que inducen albinismo local que provocan manchas blancas en perros y gatos por ejemplo, pero el agutí tiene una característica muy especial y es que está relacionado con la obesidad en ratones. A partir de aquí me centraré en los ratones, que es donde se ha estudiado bien lo que pasa con los fallos del gen agutí.
Cuando falla el gen agutí se bloquea en los melanocitos de la piel los receptores de una hormona relacionada con la pigmentación, la MSH, lo cual lleva a que estos melanocitos generen pelo amarillo. En consecuencia los ratones son amarillo canario y muy monos.

Pero la msh también actúa en el hipotálamo produciendo bajada del apetito en determinadas circunstancias como cuando has comido bien, y durante la excitación sexual (con la que también está relacionada, es un link más largo que un día sin pan de la wikipedia, pero lo pongo sólo como indicativo de lo complejísimo que es todo esto). En consecuencia los ratones con el gen agutí defectuoso tienen menos receptividad a estas señales de hartazgo de comer en el hipotálamo, tienen tendencia a comer sin parar, a la diabetes tipo I, a la obesidad, y a desarrollar ciertos tumores o leucemia. en resúmen, tener el gen agutí averiado provoca que los ratones nazcan amarillos y monísimos pero es muy mala noticia para ellos, porque tienden a morir pronto y mal de las consecuencas de su descontrol del apetito.
Bien, sigamos, el gen agutí amarillo viable es una mutación del gen agutí, no un gen distinto, a pesar de que se le llame con un nombre especial. El gen agutí amarillo es tan malo que si un ratón tiene dos copias del mismo muere antes o poco después de su nacimiento:
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Así que los ratones amarillos que venos son ratones con una copia buena y otra mala, heterocigóticos para el gen agutí. Y hasta aquí lo que tiene que ver con la genética. 

Está claro que el gen agutía amarillo es un gen que ningún ratón quiere que actúe. Es parte de eso que los esudiosos de la epigenética llaman epi-alelos metaestables (un alelo es cada una de las dos copias de un gen que tenemos); los denominan metaestables porque son suceptibles a expresarse de forma diferente en individuos genéticamente idénticos en función de la regulación epigenética (al decirles epilalelos quieren remarcar esto más). De momento el concepto de alelos metaestables lo dejo aquí.

Los ratones de laboratorio son prácticamente idénticos genéticamente (no tengo ni idea de cómo lo logran, pero vamos que es como un producto garantizado, partimos de la base de ratones genéticamente idénticos). Pues bien, si durante un periodo de la gestación de los ratones con una copia agutía amarillo (el malo) el embrión ha tenido acceso a folatos, nace con esa copia metilada (se le añaden grupos CH3-) y silenciada epigenéticamente, el ratón nace marrón y se le llama falso agutí (es agutí amarillo pero parece agutí normal). Es decir que tiene la misma genética que otro ratón amarillo que no ha tenido acceso a esos folatos durante su gestación. 
Fig. 2. DNA methylation changes at the Agouti locus in the viable yellow agouti (A vy ) mouse are phenotypically detectable and environmentally in fl uenced. Littermates from the viable yellow agouti mouse strain are pictured. Coat color varies in these mice across a spectrum from yellow to agouti. The differences in coat color are due to a change in DNA methylation at the Agouti locus. The mice that harbor loci that exhibit a low level of Agouti methylation (for example, 0%) are yellow, while mice with a high level of DNA methylation (for example, 100%) appear agouti (brown). Treatment with BPA or folic acid can shift coat color distribution toward yellow or agouti, respectively. This coat color shift persists to the next generation indicating that the epigenetic change that occurs at the agouti locus is heritable (Morgan et al. 1999; Blewitt et al. 2006). Picture adapted from (Dolinoy et al. 2006). 
https://www.researchgate.net/figure/47620749_fig2_Fig-2-DNA-methylation-changes-at-the-Agouti-locus-in-the-viable-yellow-agouti-A-vy
Esto se puede complicar un poco más, porque si el acceso a esos folatos se produce en un momento muy tardío de gastrulación del embrión, unas células generarán pigmento normal y otras anarillo dando lugar al patrón "moteado" del gen agutí. Lo interesante es que tanto el amarillo, como el moteado, como el marrón falso agutí tienen la misma genética. (Esta es una foto que muestra ratones de las tres clases, dos con patrón moteado.


Hasta ahí es sencillo, si el ratón tiene acceso a deterninados alimentos -a través de la madre- durante su gestación, silencia el gen malo, lo cual es muy bueno para él.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Nadar de noche, de nuevo.




Nadar de noche, de nuevo, es sentir ese momento de vacilacilación.

Nadar de noche no es una decisión, es algo que se hace. En septiembre el relente del atardecer deja la arena cubierta de humedad. El rumor de las olas se calma justo en el momento de ponerse el sol. El olor a mar es mucho más denso una vez que la luz se deshace en jirones naranjas, violetas, bermellones, amarillos y blanquinos. Cuando las nubes se hacen opacas y grises y la claridad desparece el mar se hace mucho más presente. Es una pregunta. ¿Vienes?.

La ropa sobre la arena, el primer paso no se siente. Las olas lamen  los pies y sientes que te arrastran. Pero entonces llega la vacilación, ¿de verdad voy a sentir ese frío plateado?, la luna arranca reflejos rotos sobre las aguas. Es la aprensión, es pensar qué habrá bajo la cubierta del mar.

Nadar de noche también es saltar hacia el mar, el agua te envuelve y pierdes la sensación de peso en el cuerpo. Bucear, desplegando los brazos, sintiendo el empuje del agua, tiene mucho de volar. Pero de noche no ves aunque abras los ojos. Nadar de noche es aceptar. El agua deshace los rizos de mi pelo, se me pega cuando salgo a la superficie. Una vez pensé que el horizonte sería la calma, ahora en la noche puedo ver los barcos aproximándose al puerto. Cuando echo la cabeza hacia atrás el agua resbala por mi cara y vuelve a unirse al mar. Me extiendo, creo que puedo tocar todo lo que el agua alcanza. Me dejo flotar boca arriba, Nadar de noche es sentir. Y no pensar. No sentir que piensas.

Me giro, la corriente me arrastra. Tengo que dar unas brazadas para llegar a un punto más seguro. Nadar de noche es nadar. Como ya conté el septiembre pasado. Septiembre es nadar de noche.

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miércoles, 16 de agosto de 2017

Mirad, si resulta que os encontrais con un delfín vivo en una playa, ante todo calma, no lo atosigueis. Si lo quereis salvar, calma, no lo atosigueis. Si os importan los delfines evitad la aglomeración de gente atosigando al animal.

Escribo este título tan largo mordiéndome la lengua para no soltar ninguna barbaridad después de haber leñido esta noticia: http://www.abc.es/sociedad/abci-muere-cria-delfin-almeria-tras-acosada-banistas-201708160901_noticia.html.

Hace ya un cuatro añazos que comenté al hilo de una noticia muy similar ocurrida en China (https://vadebichos.blogspot.com.es/2013/06/muere-un-delfin-despues-del-abuso-unos.html) que:

  "he visto demasiados casos de gente embrutecidos en nuestras playas o en nuestros zoos. Y si se trataba de familias con niños pequeños, las tropelías más grandes las cometían los padres con tal de impresionar a sus hijos."
Image result for delfin italianos  selfies
La foto corresponde a un linchamiento similar perpetrado en Argentina

 Voy a intentar mantener la calma yo también, por el bien de llegar a la máxima gente posible. Es normal que los delfines atraigan mucha curiosidad, que los niños se exciten, que las familias que están disfrutando de la playa se lleven una sorpresa enorme y quieran tener un recuerdo de ese momento tan especial. Pero pensad en el recuerdo que quereis dejarles a los niños, pensad en el selfie que os quereis hacer. ¿Quereis que vuestros hijos tengan el recuerdo de cómo contribuisteis al miedo, estrés y muerte de un animal inteligente que ha perdido el contacto con su manada?. ¿Quereis un selfie con un animal moribundo al que estais contibuyendo a matar de miedo?. Pensad eso primero. Sé que en el tumulto que puede formar en una playa bien abarrotada, a partir de cierto momento de caos ya hay poco que hacer. Pero ¿y si hubiera habido varias familias y bañistas que hubieran ayudado al socorrista estresado a mantener el orden?. ¿Y si cada vez más familias y jóvenes se sintieran más preocupados por el bienestar del delfín que se encuentran que por la mierda de selfie que por otro lado se pueden hacer en más de un zoo?.

Cuando hay un animal herido cerca de mucha gente, el móvil puede ser un arma mortal


En Almería hace más de veinte años que opera un grupo de rescate de animales varados y una clínica veterinaria especializada en el cuidado de los mismos. Tienen una tremenda historia de esfuerzo, éxitos, fracasos y muchas horas de dedicación a esto. Y sé que hoy están muy dolidos y enfurecidos por este lamentabilísimo suceso. Yo lo estoy. Yo hoy estoy muerta de vergüenza y pienso que se debe pedir para España lo mismo que le pedimos a los chinos, una ley de protección de especies no amenazadas.

Si quereis ayudar a los delfines informaos sobre los teléfonos de los grupos locales de atención a varamientos, y seguid las instrucciones que os den. Y olvidaos de los putos selfies.


lunes, 24 de julio de 2017

eternidad

Tengo la sensación de saber cómo pensabas pero no lo que pensabas. Mis palabras te quieren traer de nuevo, ya ves, estoy viviendo la tristeza de recordar tu muerte sólo para poder pensar en ti. Como agua entre los dedos de las manos, como una herida abierta que emana sangre, tu vida se fue delante de mis ojos; y sabes bien que al perderte me quedo pisando el aire de la luna, que no puedo notar las raices que anclarían a la seguridad del suelo. Lo que soy, lo que es el ser que soy quedará ya con una parte flotando sobre el río de la inmaterialidad, no podré ya volver a sentir la solidez de ese suelo sobre el que me asentabas.Pero no es sobre esto de lo que quiero hablar. Ni del vacío, ni del transcurso del tiempo. En realidad no sé de lo que quiero hablar.
La tristeza me roza la piel, el tacto es estridente, metálico, me eriza, me hace temblar.
Tengo los ojos secos, me escuecen por su sequedad, siento la angustia pero no he podido llorar en todo este año.
Pero no quiero hablar de esto. ¿Para qué?. Y qué podría importar...¿me lo vas a contar?.

Eternity by Syoms

Durante un año completo he estado pintando un cuadro, tú sabes, ya había comenzado con él cuando supe de tu enfermedad. Es una imagen llena de colores cuya mezcla me fascina. Al poco de tu muerte, un día me vi ante el lienzo deslizando el pincel suavemente, embriagada por la suavidad del movimiento, por la fuerza de estos colores. Y entonces la idea del cuadro cambió, iba a hablar sobre ti y sobre mi, iba a hablar sobre la vida, sobre la muerte, iba a ser un encuentro, ibas a ser tú a ratos, a ratos asomaría yo.

Durante un año entero he estado retocando este lienzo, no lograba verlo terminado ni en realidad quería hacerlo, buscaba paz entre el torbellino de colores, buscaba plasmar la sorpresa que fue perderte.

Pero últimamente me angustiba más seguir con él porque el peso de la pérdida se impone a la serenidad que encuentro pintándolo, ya decidí terminarlo. No he terminado el diálogo contigo, siempre estará dentro de mi. Pero el cuadro...¿qué?, ¿la eternidad? me planteaba demasiadas preguntas. Lo dejo en eternidad, lo dejo así. Gracias por la vida. No quiero contar más aquí, sin embargo necesitaba desahogarme.

Y la orquesta tocaba https://soundcloud.com/whatsonot/what-so-not-touched.

lunes, 17 de julio de 2017

viernes, 7 de julio de 2017

Los colores de la mariposa Caligo atreus dionysus. Los viernes con invertebrados.


Las mariposas del género Caligo tienen la parte ventral de las alas de colores terrosos poco llamativos, más bien he de matizar que que poco llamativos para el entorno colorido donde viven en América Central, y presentan unas manchas grandes que asemejan a los ojos de una pequeña rapaz nocturna. El objetivo es pasar desapercibidas a pesar de su gran tamaño, ya que son mariposas de vuelo pesado y lento.

Pero al desplegar las alas muestran un precioso patrón de violetas azulados, blancos y amarillos cremosos que contrastan con el tono oscuro del fondo del ala.


viernes, 30 de junio de 2017

Cómo ven los colores los camarones mantis, una forma distinta de plantearse la visión en colores. Los viernes con invertebrados

Vemos en colores gracias a un tipo de células especializadas ubicadas en la retina, los conos, que son sensibles a los colores de la luz. Los seres humanos tenemos alrededor de 6-7 millones de esos conos (y ahora intentad imaginar cómo se las ingeniaron para contarlos). 
Simplificando mucho, diferentes tipos de conos responden a diferentes longitudes de onda, los seres humanos tenemos 3 tipos diferentes de conos, la mayoría aproximadamente el 64 por ciento de ellos responden con mayor intensidad a la luz roja, mientras que alrededor de un tercio responden mejor a  la luz verde. Otro 2 por ciento se especializa en la luz azul. (Fuente: How Do We See Color?).  
Por lo tanto, básicamente vemos en rojo, verde y azul, 3 colores primarios, y el resto de ellos se obtiene mezclando estos 3, y decodificando en el cerebro.



Frente a esto, que no está nada mal porque los primates tenemos buena visión del color -evolutivamente nos era necesario para distinguir el grado de madurez de los frutos, por ejemplo-, el pequeño y combativo Camarón
Mantis, Gonodactylus smithii, del Orden de los  Stomatopoda es el campeón absoluto por número de colores primarios. ¿Recuerdas nuestros tres colores primarios?. Esta langostita tiene 12 colores primarios. Además, tienen ojos que miden simultáneamente cuatro polarizaciones lineales y dos circulares, lo que les permite determinar tanto la dirección de la oscilación como la polarización de la luz.  

La pregunta es cómo ve el mundo este camarón y para qué usa tantos fotoreceptores. 

Gonodactylus smithii
Sobre su visión de color parece que es mucho menos precisa de lo esperado, según observaron unos investigadores que realizaron un ingenioso experimento con otra especie de camarones Stomapodos, la Haptosquilla trispinosa, dotados de un sistema de visión similar. "Entrenaron" a unos cuantos camarones a asociar la comida con un color muy determinado, avisando de la comida con una luz de una longitud de onda concreta. Cuando los camarones estaban habituados a esta luz, empezaron a darles destellos con otras luces, y anotaron cuándo reaccionaban. La diferencia entre la longitud de onda de ambas luces indicaban la precisión de la visión de colores de nuestros amigos. Sorprendentemente los animales
Los ojos de los camarones mantis
reaccionaban por igual a todas las combinaciones de luz amarilla y naranja, a pesar de podían distinguir estas dos entre si. Los científicos creen que los camarones usan tantos receptores de color para distinguir rápidamente los colores, sin tener que usar sus pequeños cerebros para procesar las diferencias de color tal como hacemos los primates. Esta detección rápida, aunque no excesivamente precisa, de los colores les sirve para sobrevivir en sus ambientes que son especialmente coloridos, dado que estos animales viven en mares tropicales a poca profundidad, sobre todo en arrecifes coralinos tropicales y subtropicales. 

Respecto a los receptores de luz polarizada no se sabe tanto. Tal vez forme parte de su sistema de visión rápida de colores y formas en su mundo, o puede que tenga más funciones. 

Bueno, podemos salir de éste encuentro con dos conclusiones, la primera es que a pesar de tener pocos tipos de fotoreceptores primarios, los primates vemos muy bien, increíblemente bien los colores gracias a que nuestro cerebro hace un gran trabajo de decodificación.  La segunda es que a menudo la naturaleza se las ingenia para obtener soluciones similares con medios distintos, como en estos coloridos camarones mantis, que no necesitan tanto cerebro pero sí muchos más receptores de colores para poder verlos rápidamente.

Para saber más:

Stomatopoda
https://www.sciencedaily.com/releases/2016/08/160803111750.htm
https://www.sciencedaily.com/releases/2014/07/140703125530.htm
http://science.sciencemag.org/content/343/6169/411

lunes, 26 de junio de 2017

¿Dónde está mi fuerza?. Dibujo

Hace tiempo que no pongo algún dibujo por aquí. Éste representa a un león joven en el momento de empezar a valerse por si mismo. Rotulador sobre servilleta de papel durante un descanso para tomar café, el dueño del bar es majísimo y me trae papeles para que dibuje, pero es que la textura no es igual.

Canción de fondo Believer de Imagine Dragons, un nombre que invita a imaginar.

Where is my strength? by Syoms
¿Dónde está mi fuerza?

viernes, 23 de junio de 2017

El cefalópodo que vive más tiempo, el nautilus. Los viernes con invertebrados

Los cefalópodos suelen tener vidas cortas, de media entre 6 meses y dos años. Sin embargo se ha descubierto que las hembras de un pulpo con un nombre de especie fácil de recordar, Graneledone boreopacifica, pueden vivir más de 53 meses, unos cuatro años y medio. De hecho estos 53 meses fue lo que una hembra que estudiaban los investigadores tardó en cuidar de sus huevos hasta que nacieron las crías.
http://www.mbari.org/wp-content/uploads/2015/11/Graneledone_boreopacificaD660-640.jpg
Foto de la web http://www.mbari.org/mbari-celebrates-cephalopod-week/
 
Los Graneledone boreopacifica son unos pequeños pulpos que suelen vivir a profundidades de entre 1.000 y 3.000 metros en prácticamente todos los oceanos del mundo. Normalmente se arrastran por el fondo marino, pero también son capaces de propulsarse a chorro, a la manera habitual entre los pulpos. Son de ese grupod de cefalópodos cuyo aspecto les hace aptos para modelos de animales de peluche, con su cabeza grande y redondeada provista de unos vivaces y expresivos ojos oscuros. Como sacados de un cómica manga. 

En este enlace podeis leer la historia de la hembra que estuvo ciudando su puesta durante 4,5 años. El esfuerzo fue tan colosal que este era su aspecto justo antes de que eclosionaran: 

http://www.mbari.org/wp-content/uploads/2015/11/octomom-sept2011-300.jpg
Aspecto de la hembra al final del periodo de incubación: http://www.mbari.org/deep-sea-octopus-broods-eggs-for-over-four-years-longer-than-any-known-animal/


Sin embargo, de acuerdo con el instituto Smithsonian los cefalópodos con la mayor esperanza de vida son sin duda ninguna los Nautilus, que cuentas con alguna especie que puede superar los 15 años de vida. 

Foto cortesía de National Geographic


viernes, 16 de junio de 2017

Extraños y asombrosos gusanos marinos. Los viernes con invertebrados

Los gusanos poliquetos son comunes en el océano. Estos gusanos tienen cuerpos segmentados con pies parecidos a paletas o parapodia en cada segmento. La mayoría tiene cerdas, o chaetae, que utilizan para la defensa, gatear o nadar. Aproximadamente 8.000 especies se han descrito hasta ahora, pero muchas nuevas especies todavía se están descubriendo. Algunos de los poliquetos más hermosos y sorprendentes se pueden encontrar en aguas de profundidad intermedia.

En memoria de Kristian Fauchald.
 





Video guión / narración / edición: Kyra Schlining
Música: Inge Chiles (http://ings.bandcamp.com)
Apoyo a la producción: Kim Fulton-Bennett, Nancy Jacobsen Stout, Linda Kuhnz, Lonny Lundsten, Karen Osborn, Susan vonThun
Agradecimientos especiales a Karen Osborn, Steve Haddock, Kande Williston y Wikimedia por imágenes fijas.
Bioluminiscencia imágenes cortesía de NHK, Japón

jueves, 15 de junio de 2017

Los piratas sobre la calle de cartón


Llego, una furgoneta cargada de muebles, dos gatos en sus transportines, medio pais a las espaldas. Miro las calles, las casas bajas repelladas con yeso me parecen de un escenario. No me puedo creer que esté aquí, no puedo creer que viva aquí.

Pronto comienzo a salir al campo, y el cielo es un descubrimiento. Primavera, aves, llegan las migrantes. Sobre mi cabeza el cielo se cuartea con el vuelo de tantas aves distintas que tengo que darme cuenta de que quiero aprender a diferenciarlas. Pronto la curiosidad me llega a distinguir las insectívoras de vuelo rápido de las rapaces, las limícolas, las que se alimentan sobre tierra. El rumor del agua da paso a los numeroso cantos y chillidos que puedo oir, tanta variedad me abruma. Cientos de especies distintas en tan poco espacio.

Pero en el pueblo, sobre esas calles de escenario de película de pueblos, las insectívoras también recortan el cielo con sus vuelos rápidos, picados, giros, bucles, pasadas, y remontes. Aviones y golondrinas vuelan raspando el suelo, anidan a simple vista, tienen trinos fáciles de identificar. Sobre ellas los vencejos, con su forma de boomeran negro, volando más rápido, girando, cruzándose, agrupándose y disgregándose en cuestión de segundos. Forman bandos bulliciosos con sus chillidos roncos, su forma de volar y cambiar de rumbo con esos arcos tan cerrados me recuerdan a las planeadoras con las que los traficantes de hachish pretenden burlar a las patrulleras. Para mi los vencejos son los piratas del aire, por la forma de maniobrar y hacer y deshacer grupos. Me acostumbro a esperar a los vencejos cada año, a principios de abril.


Vencejos en el cielo de la tarde. Autor, Tomasz Kuran
La foto la he tomado de: http://sabersabor.es/una-vida-de-record-los-10-hechos-portentosos-del-vencejo/, el autor es Tomas Kuran

Camino pesadamente por las calles del pueblo, me aburro tristemente mientras empujo un carrito de bebé. Mi tiempo es un bucle de rutinas entre las que apenas quepo yo, lo que es ese yo que queda anegado bajo ñoñerías y convencionalismos. El invierno se empeña en prolongarse, se afianza en las esquinas heladas, en los cruces con remolinos de viento. Los mirlos rechonchos son la única cosa que ver sobre los cielos de la calle de cartón. Hasta que aparecen las golondrinas. Los aviones. Finalmente los vencejos. Echo de menos las salidas al campo, quiero ver otra vez los vuelos de cientos de aves, pero no puedo. Espero. Aviones y golondrinas anidan bajo los aleron de los tejados. Los gorriones a veces los acosan y los echan de sus pequeñas tazas de barro. Algún vencejo, pero apenas chilla, no hacen bandadas. Arcos de vuelo negro que entran y salen de huecos en los tejados.

Espero. Paseo con el carrito y espero. Finales de mayo. Aviones y golondrinas cantan estrepitosamente. El calor se apropia de la calle de cartón. Es un predador, que acecha en las aceras y las paredes, y acaba secando el único árbol de la calle. Las golondrinas empiezan a hacer rasantes por las calles. Se ven en pequeños grupos. Y entonces...los vencejos empiezan a hacer el pirata, tal como los recuerdo. Recortan el cielo de la calle de cartón, chillan, se agrupan, giran rápidamente con el cuerpo totalmente de lado, hacen giros en diagonal. Los piratas están buscando insectos para su prole que esconden en nidos en pequeños huecos de los tejados. El cielo es una fiesta y eso me consuela de no poder salir al campo.
Common swift
http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8539000/8539383.stm
Y decido que no hay ave que haga más verano que el vencejo. Aviones y golondrinas dan alegría. Los vencejos dan vida. Les debía un post, les debo mucho más, en realidad, los mejores momentos sobre la calle de cartón.

Más sobre la calle de cartón:
http://vadebichos.blogspot.com.es/2012/10/aviones-y-golondrinas-sobre-la-calle-de.html
http://vadebichos.blogspot.com.es/2011/08/descubriendo-los-dinosaurios.html

viernes, 9 de junio de 2017

Mi pobre y hermosa reina virgen. Hembra madura de Bombyx mori, mariposa de la seda. Los viernes con invertebrados

Este año tan sólo he críado 16 gusanos de seda. No quise coger más porque me temía que los 16 miúsculos y delicados gusanillos no sobrevivirían a un largo viaje que tenía que hacer, pero vaya si lo hicieron. Los 16 diablisllos prosperaron y terminaron su ciclo como gusanos en apenas un mes, dando muestra de un enorme vigor. Pero uno de ellos se tomó más tiempo para hcer el capullo que el resto. Mientras sus compañeros inciaban su proceso de metamorfósis confinados en sus cápsulas de seda, blanca y amarilla, algunos incluso compartiendo capullo, este estuvo comiendo un par de días más, empezó un par de capullos, dudó, comió, y por fin, casi cuatro días después que los otros, terminó su capullo.



Nació una semana después del resto, una hermosa hembra, gordita y blanca. Como mariposa resultó ser tan tranquila como lo fue cuando oruga, y no hizo ningún esfuerzo para acercarse a los cansadisimos machos que todavía seguían vivos. Después pasó unos cuantos días en compañia de otra hembra, que estaba muy atareada en distribuir sus huevos en las tapas de la caja de cartón donde viven. Ya murió la ponedora, y mi pequeña mariposa está sola, viviendo el doble de tiempo que las otras. Ha puesto huevos que no están fertilizados, ha disfrutado de la luz del día y de los mejores cuidados que he podido darle. Pero morirá virgen. Y tranquilona, como ha sido toda su vida.



jueves, 8 de junio de 2017

Los corales se defienden. Pueden crecer en aguas más acidificadas por el cambio climático



El cambio climático es un gran problema para los corales, los animales formadores de colonias que proporcionan un hogar a un estimado del 25% de la vida marina. La acidificación oceánica en particular, causada cuando el océano absorbe el dióxido de carbono de la atmósfera, es una gran preocupación para los corales pétreos, ya que hace más difícil que los animales precipiten pasivamente los esqueletos de carbonato de calcio, la misma molécula encontrada en los antiácidos para la acidez estomacal y indigestión.  

Ahora, los científicos han sugerido que los corales tienen algún control activo sobre su crecimiento esquelético y que puede protegerlos de los peores estragos de la acidificación de los océanos. Para averiguar cómo los corales construyen sus "huesos", los científicos usaron imágenes microscópicas de alta resolución para observar el coral pedregoso común, Stylophora pistillata, construir su marco. Las imágenes mostraron que el coral secretaba una plantilla de proteínas ácidas que producían carbonato de calcio producido a partir de iones de calcio y carbonato en el agua circundante, para formar cristales minerales formando el núcleo del esqueleto. Esto proporciona la evidencia más fuerte aún en favor de un crecimiento de esqueleto de coral controlado biológicamente, el equipo informa hoy en Science. Y como las proteínas ácidas son capaces de funcionar en un rango de pH mucho más amplio de lo que se sospecha, los científicos dicen que los corales pueden seguir construyendo arrecifes, incluso a medida que el océano se acidifica. 

 Pero eso no significa que los arrecifes de coral estén a salvo. En primer lugar, todavía necesitan los bloques de construcción de carbonato de calcio que hacen que sus casas -que se espera sean más escasas en un mar acidificante. En segundo lugar, todavía estarán bajo la grave amenaza del calentamiento de las aguas, y la invasión por algas que pueden conducir a la decoloración de los corales y la muerte.

Goniastrea retiformis, liberando huevos en la gran barrera de coral. Fuente de la imágen: http://www.australiangeographic.com.au/topics/science-environment/2016/05/synchronised-sex-coral-spawning

http://www.sciencemag.org/news/2017/06/corals-can-still-grow-their-bones-acid-waters

martes, 30 de mayo de 2017

Loricíferos anaerobios. Tan importantes que se reescribirán los libros de texto

A 3000 metros de profundidad no hay luz. Densidad, presión, sulfídrico y anoxia; las condiciones de la fosa de l'Atlante

  

Los fondos hipersalinos y anóxicos (Deep Hypersaline Anoxic Basins en inglés, de donde sale el acrónimo con el que se los suele denominar DHAB), son lagos de agua ultra-salada, sin oxígeno a más de una milla debajo de la superficie del océano. Son algunos de los ambientes más extremos en la Tierra, y sin embargo, la vida prospera allí. Los DHAB son el hogar de complejas comunidades de microorganismos que se han adaptado a su hábitat hostil y contribuyen a los ciclos globales de carbono, nitrógeno y otros elementos clave.

DHAB
Esquema de un lago DHAB como el de la fosa de l'Atlante, visto aquí
 
Los DHAB son muy nuevos para la ciencia. Los primeros se encontraron en la década de 1980, y los científicos todavía están descubriendo DHABs que nunca se han observado antes. Los DHAB se producen en muchos de los océanos del mundo, incluyendo el Mediterráneo oriental, el Golfo de México y el Mar Rojo. Nosotros nos vamos a centrar en la fosa de l'Atlante.


La fosa de L'Atlante está situada a 3,5 kilómetros de profundidad, a unos 200 kilómetros de la costa occidental de Creta.  A 3,5 kilómetros bajo el nivel del mar no hay luz. La parte más profunda, el lago de aguas saladas se originó por la erosión del fondo que provocó la disolución parcial de un  antiguo depósito de sales de azufre. La hipersalinidad de este lago impide casi por completoque se mezcle con las aguas  que lo rodean, por lo que en este lago no hay oxígeno, es totalmente anóxico, muy denso y con una gran concentración de sulfídrico, se podría considerar como una salmuera.

Location of the four deep-sea hypersaline anoxic basins within the Eastern Mediterranean Sea (coordinates for the basins: L'Atalante 35.18 N 21.41 E, Discovery 35.17 N 21.41 E, Urania 35.14 N 21.31 E, Bannock 34.17 N 20.00 E).
Situación de l'Atlante y sus DHBA vecinas, Discovery y Urania, visto en https://openi.nlm.nih.gov/detailedresult.php?img=PMC2464584_1746-1448-4-8-1&req=4


Un equipo de biólogos italianos liderados por Roberto Danovaro ha estado estado estudiando esta fosa durante varios años. En 2010, en un estudio que causó sensación dada la importancia del hallazgo, publicaron que habían encontrado tres nuevas especies de loricíferos vivendo y prosperando en esos cienos anóxicos, en esas condiciones extremas. No es de extrañar la sorpresa que manifiesta Danovaro.

"Cuando los vimos, no nos lo podíamos creer. Antes de este estudiotan sólo se habían encontrado dos especies de loricíferos en el Mediterráneo profundo. ¡Había más organismos en 10 centímetros cuadrados de fondo anóxico que en el resto del mar Mediterráneo!".
Y es que no se conocía ningún animal que pasara todo su ciclo vital sin respirar ni una gota de oxígeno. Además se asumía que los organismos eucariotas habían alcanzado un mayor nivel de complejidad debido a la respiración aeróbica. El asunto es que se  sabe de muchos hongos absolutamente anaerobios, pero eso no llamó demasiado la atención debido a un sesgo zoocentrista que tenemos todos. Pero la aparición de animales estrictamente anaerobios sí que provoca una gran conmoción en el mundo de la investigación.

Ella, la más revolucionaria, la fosa de l'Atlante

  


Loricíferos, diminutos y extraños

 

Los loricíferos son unos diminutos animales marinos que viven entre los sedimentos. Debido a estas dos características su descubrimiento fue muy tardío, se describieron en los años ochenta. Taxonómicamente, Loricífera es un filo, que agrupa tan solo 37especies conocidas. Para dar una idea de la rareza de este grupo sólo hay que recordar que Filo es la división que está por debajo de Reino en la sistemática Lineana, y estos animales han logrado esa categoría con estas 37especies. Evolutívamente están emparentadoscon los gusanos gordianos y los gusanos-pene
, todos priapúlidos (de Príapo, dios de la mitología griega con un enorme falo) son un filo de animales pseudocelomados, vermiformes, marinos, que viven enterrados en fondos arenosos o fangosos, donde excavan galerías con su trompa. Contiene solo 18 especies. Más interesante me parece la faloobsesión de los taxonomistas, pero eso da para otros posts) . .Para saber más sobre los lorcíferos, este artículo resulta de gran ayuda.


https://inkchromatography.files.wordpress.com/2012/01/loricifera-2.jpg
Un loricífero, visto en https://inkchromatography.wordpress.com/2012/01/03/scientist-sunday-reinhardt-kristensen/

El equipo de Danovaro halló estos animales entre los sedimentos que recolectaron en el lago salino, en concreto tres nuevas especies: Estas tres especies se llaman Spinoloricus nov. sp. (o Spinoloricus Cinzia), Rugiloricus nov. sp. y Pliciloricus nov. sp.

La extremeda improbabilidad de que unos animales vivieran allí los llevó a ser muy cautelosos, de hecho llevaron a cabo experimentos diseñados con la intención de poder comprobar in situ que estos  animales estaban vivos y pasaban su vida sin oxígeno.

Hay que entender la dificultad de realizar estos estudios; los científicos no podían subir estos animales - adaptados a estas condiciones extremas de salinidad, presión y profundidad - porque morirían; así que tuvieron que ingeniarselas. Probaron que estos diminutos seres eran capaces de incorporar moléculas teñidas con fluorescente para hacerlas visibles, lo que indicaba que se alimentaban.También usaron un sustrato que reacciona sólo con la presencia de enzimas activas, que reaccionó con los loricíferos pero no con los restos de animales muertos presentes en el fondo de l'Atlante. Además los loricíferos estaban completamente intactos, sin descomponer, a diferencia de otros animales claramente en estado cadavérico que los investigadores encontraron.

Lo más impresionante fue que algunos loricíferos parecían llevar huevos en su cuerpo, indicando que se estaban reproduciendo. Hay muchos animales que viven gran parte de su vida en condiciones anóxicas, pero para encontrar pareja, copular y reproducirse necesitan un gran gasto de energía que según lovisto hasta ahora necesitaba del aporte más eficiente energéticamente dela respiración aeróbica. Estos traviesos loricíferos serían los primeros que lo harían sin oxígeno.

Figure 1: Metazoans retrieved from the L’Atalante basin(a) Light microscopy (LM) image of a Copepod exuvium (stained with Rose Bengal); (b) LM image of dead nematode (stained with Rose Bengal); (c) LM image of the undescribed species of Spinoloricus (Loricifera; stained with Rose Bengal); (d) LM image of the undescribed species of Spinoloricus stained with Rose Bengal showing the presence of an oocyte; (e) LM image of the undescribed species of Rugiloricus (Loricifera, stained with Rose Bengal) with an oocyte; (f) LM image of the undescribed species of Pliciloricus (Loricifera, non stained with Rose Bengal); (g) LM image of moulting exuvium of the undescribed species of Spinoloricus. Note the strong staining of the internal structures in the stained loriciferans (c and d) vs. the pale colouration of the copepod and nematode (a, b). The
loriciferan illustrated in Figure 1e was repeatedly washed to highlight the presence of the internal oocyte. Scale bars, 50 μm.” – Danovaro et al, 2010 (Image ©2010 Danovaro et al; licensee BioMed Central Ltd. CC BY 2.0)
Imágen tomada del estudio de 2010, Animales anaeróicos de antiguos nichos ecológicos anóxicos

Después de este trabajo tan meticuloso, los científicos publicaron en 2010 sus hallazgos en el journal BMC BiologyEl estudio como he dicho atrajo mucha atención, porque rompía un gran supuesto de partida de la zoología, que los animales necesitaban siempre de oxígeno, aunque fuera al menos en una etapa muy importante, la reproducción. Obviamente en estos casos la comunidad científica examina con mucha más precaución lo que afirman estos estudios.

A decir verdad, todavía no se sabe gran cosa de ellos. Están en ello. Pero se reproducen por huevos (que nooo, que quiero decir que son ovíparos). Aunque el equipo del Dr. Danovaro no logró llevar a ninguno de estos animales hasta la superficie sin que murieran por el camino, dos de los que obtuvieron contenían huevos. Se los extrajeron y los incubaron en condiciones totalmente anóxicas a bordo del buque, con éxito. Los huevos terminaron abriéndose y dieron lugar a animalitos vivos.

El reto de probar que estos animales son anaerobios

 

Un equipo del Woods Hole Oceanographic Institution, de Massachusets,liderados por Joan Bernhard visitó l'Atlante en 2011 para encontrar y estudiar estas especies de loricíferos de las profundidades. Publicaron un segundo estudio en 2015 en el que pusieron en duda que hubiera animales vivos en la laguna del l'Atlante. Es cierto que el inicio de la crítica fue interesante, el equipo encontró las mismas especies de loricíferos descritas por Danovaro en aguas menos profundas que contenían algo de oxígeno, pero cuanto más se acercaban a la laguna salina menos animales vivos aparecían.

Sin embargo, no consiguieron entrar en la laguna con su vehículo guiado remotamente por dificultades técnicas. Aún así mantienen su excepticismo sobre las conclusiones de Danovaro argumentando que es muy improbable que estos loricíferos estén adaptados a la vez a los ambientes de la laguna y aquellos en donde los encontraron.

Según el equipor de Massachusets lo que pudo haber encontrado Danovaro eran los caparazones de los loricíferos muertos, que habrían caído al cieno de la laguna y que estarían usando las bacterias anaerobias de este ecosistema a modo de cubierta, como hacen los cangrejos ermitaños con las conchas de caracoles. La bacterias vivas habrían incorporados los biomarcadores que desarrollaron Danovaro y sus colegas para hacer experimentos.

Esta es una afirmación inusualmente dura entre científicos, porque da a entender que los italianos habrían estado diez años estudiando caparazones de animales muertos sin saberlo. Es más, durante esos diez años, y a pesar de haber buscado expresamente ejemplares que no dieran muestras de pertenecer a cadáveres, no habrían aprendido a distinguirlos.

En 2016 el equipo de Danovaro respondieron a las dudas vertidas por la universidad. Replicaron que el fracaso de los de Massachussets en encontrar los loricíferos en el cieno de la laguna anóxica no implica que no estén ahí. Es decir que la ausencia de evidencia no implica evidencia de la ausencia (lo cual también es una crítica muy ácida).

Además, si los animales estuvieran muertos y habitados por bacterias, argumentan, esto hubiera sido obvio cuando se los examinó con el microscopio. Pero de hecho los loricíferos no mostraban el menor indicio de estar muertos y descomponiéndose por microbios. Y no se encontraron bacterias viviendo dentro de los animales.
Tal como explicaron en su repuesta a las objecciones del equipo de Massachussets:
 La conclusión de Bernhard de que "la posibilidad dede la comunidad de metazoos viables en las salmueras no se apoya por nuestros datos en este momento "es correcta, pero se debe simplemente por el hecho de que los autores no pudieron: i) obtener muestras de los sedimentos permanentemente anóxicos de las salmueras, ii) realizar análisis metabólicos sobre Loricifera(Por ejemplo, la incorporación de CellTracker Green debido a la falta deLoricifera en las muestras incubadas) y iii) obtener secuencias de rRNA de Loricifera. Demostrar la presencia de organismos multicelulares con ciclos de vida complejoscompletamente anaerobios es un desafío.
La única evidencia incuestionable sería un vídeo (sea in situ o en el laboratorio) mostrando su movilidad en diferentes etapas de la vida y su alimentación en condiciones anóxicas.Sin embargo, esto no es factible en este momento con las tecnologías disponibles. Al mismo tiempo, laEvidencia proporcionada por Danovaro et al. no se han rebatido, y la información adicional que se da quí (por ejemplo, la presencia de Loricifera entero en sedimentos de hasta 3000 años antes de la fecha presente, la presencia de Loricifera sólo en sedimentos anóxicos y su enorme abundancia y biodiversidad en zonas anóxicas), apoya la hipótesis de existencia de netazoos en condiciones anóxicas.
 Otro punto muy importante es que estos loricíferos tienen una variedad de mirocondrias denominada hidrogenosomas, capaces de respirar aeróbicamente, tal como se explica en el paper de Menkel y Martin,Energy metabolism among eukaryotic anaerobes in light of Proterozoic ocean chemistry
que comenté en esta entrada.


Síntesis de  ATP en los hidrogenosomas, fuente Wikipedia


La importancia de estos loricíferos


One of the new species found by Professor Roberto Danovaro's team
Otro loricífero, ¿a que no te figurabas que un invertebrado diera tanto que pensar?
    
La teoría es que la evolución de la vida explotó cuando el oxígeno se hizo disponible en la atmósfera y el océano, y que las formas de vida libres de oxígeno son muy simples (una vez más el prejuicio zoocentrista). Sin embargo ahí están estos pequeños animales evidenciando que esto es sólo una suposición.

Según Danovaro "La complejidad y organización requiere oxígeno, porque esto es más eficiente para la producción de energía". Cuando los niveles de oxígeno subieron, hace cientos de millones de años, fue como si le hubieran quitado un peso de encima a la evolución, oportunidad que aprovecharon los eucariotas. Los eucariotas, en esta visión, se hicieron mucho más complejos gracias al oxígeno gracias a la incorporación de la mitocondria que les dio una gran ventaja evolutiva.   

Danovaro considera factibles dos hipótesis, que algunos animales -como los loricíferos- pueden haberlo atascado en una etapa previa al desarrollo de la respiración aeróbicay vivido sin oxígeno, quedando pequeños como consecuencia, o que hayan ganado la adaptación a la respiración anaeróbica por transferencia horizontal de genes.

Sin embargo la visión de Mentel es mucho más radical. Coautor de Metabolismo de la energía entre los eucariotas anaerobios bajo la luz de la química de los oceanos Proterozoicos, Marek Mentel defiende que el antepasado común de todos los eucariotas fue anaerobio, y que la respiración aeróbica vino después. 
En un artículo publicado en Creative Commons en 2016 muestra su escepticismo sobre la posibilidad de que los loricíferos evolucionaran por transferencia horizontal de genes:

La cuestión es la capacidad de los metazoos (eucariotas multicelulares) para sobrevivir en la zona estrictamente anaeróbica. Se debería investigar si estos animales albergan y expresan cualquiera de los genes que los protistas usan para sobrevivir en ambientes anaeróbicos, o si tienen algún otro medio de sobrevivir sin oxígeno. Es más probable que usen estrategias más parecidas a las encontradas en las mitocondrias anaeróbicas de los animales parásitos, por ejemplo, la dismutación del malato con la participación de la rodoconona .

La posibilidad de la transferencia horizontal de genes (THG) le parece remota por tres razones. En primer lugar, los anaerobios eucarióticos estudiados hasta ahora siempre tienen la misma estructura básica de carbono y energía, y si THG estaba detrás de la anaerobiosis eucariótica, entonces los anaerobios eucarióticos deberían ser tan fisiológicamente diversos como anaerobios procariotas, lo cual no es cierto. En segundo lugar, las ciencias de la Tierra nos dicen que los hábitats anaeróbicos son antiguos y que los hábitats aeróbicos son recientes; por lo tanto, si acaso, deberíamos estar viendo THG como un medio para mejorar la función mitocondrial en los hábitats aeróbicos. Por ejemplo, la oxidación aerobia del metano es una forma muy extendida de metabolismo energético en procariotas, pero no vemos eucariotas que han adquirido genes para hacer eso, más bien, los eucariotas poseen una reserva ancestral de enzimas. En tercer lugar, a menudo se propone que un linaje de eucariotas adquiere una u otra enzima anaerobia a través de THG a partir de procariontes y luego pasa a través de eucariota a eucariota por THG otra vez con el fin de dar cuenta de la monofilia de las enzimas eucariotas implicados. Esa idea se ha probado específicamente a nivel de todo el genoma, y ​​rechazado, por lo que las "distribuciones de genes parche" que a menudo se ven como el sello de THG son en realidad mejor explicado por la pérdida diferencial de lo que lo son por THG.


En cualquier caso, el hecho de haber encontrado animales que prosperan sin oxígeno ninguno ya es causa suficiente para reescribir los manuales de Biología diciendo eso de la anaerobiosis existe, hemos encontrado los bichos que lo demuestra.

La vida rompe las reglas. ¿Y si podemos abrir el objetivo de nuestra lente mental y buscar seres multicelulares en planetas con atmósferas sin O₂?


Hace mucho tiempo que comento mi fascinación por los animales debido a que son "rulebreakers". A pesar de las enormes limitaciones que impone la fisiología jeraquizada de los animales se las apañan para dar al traste con casi cualquier regla que quiera imponerles nuestra mente. Pero yo también sufro de un enorme zoocentrismo, ¿cómo iba a ser lo contrario si me gustan los animales en otros muchos aspectos?. Debería decir que la vida es la gran rompedora de reglas, y que la existencia de estos animales anaerobios, así como la gran cantidad de organismos extremófilos que se está descubriendo últimamente espolea nuestra imaginación, además de incrementar las posibilidades teóricas de encontrar vida ahí fuera. Para ver una extensa discusión sobre el asunto, este post, http://www.lapizarradeyuri.com/2014/02/08/la-anomalia-de-latalante/ delblog la Pizarra de Yuri es el sitio. A pesar de que el autor cae en el mismo zoocentrismo que yo.

Por último, cada vez se retrasa más la fecha de inicio de la vida en la tierra. El sorprendentemente abrupto inicio de la vida puede ser debido a que ya llegó de fuera.

Pensadlo.

Es abrumador.

Pero yo sólo me dedico a contar las cosas, queda mucho por investigar.

Enlaces de interés:
Los loricíferos
Metabolismo de la energía entre los eucariotas anaerobios bajo la luz de la química de los oceanos Proterozoicos
Animales anaeróicos de antiguos nichos ecológicos anóxicos
Éxito de la incubación de huevos de loricíferos en ambientes anaerobios
sesgo zoocentrista 
Disputas entre Danovaro y Bernhard sobre la validez de su descubrimiento
Respuesta de Danovaro a las críticas del equipo de la universidad de Massachussets
Animales, ambientes anóxicos y razones para ir al fondo

Discusión sobre la posibilidad de seres multicelulares en planetas sinoxígeno dimolecular
Deep Hypersaline Anoxic Basins, or DHABs, are lakes of ultra-salty, no-oxygen water more than a mile below the surface of the ocean. They are some of the most extreme environments on Earth. Credit: Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution

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