miércoles, 16 de agosto de 2017

Mirad, si resulta que os encontrais con un delfín vivoe en una playa, ante todo calma, no lo atosigueis. Si lo quereiss salvar, calma, no lo atosigueis. Si os importan los delfines evitad la aglomeración de gente atosigando al animal.

Escribo este título tan largo mordiéndome la lengua para no soltar ninguna barbaridad después de haber leñido esta noticia: http://www.abc.es/sociedad/abci-muere-cria-delfin-almeria-tras-acosada-banistas-201708160901_noticia.html.

Hace ya un cuatro añazos que comenté al hilo de una noticia muy similar ocurrida en China (https://vadebichos.blogspot.com.es/2013/06/muere-un-delfin-despues-del-abuso-unos.html) que:

  "he visto demasiados casos de gente embrutecidos en nuestras playas o en nuestros zoos. Y si se trataba de familias con niños pequeños, las tropelías más grandes las cometían los padres con tal de impresionar a sus hijos."
Image result for delfin italianos  selfies
La foto corresponde a un linchamiento similar perpetrado en Argentina

 Voy a intentar mantener la calma yo también, por el bien de llegar a la máxima gente posible. Es normal que los delfines atraigan mucha curiosidad, que los niños se exciten, que las familias que están disfrutando de la playa se lleven una sorpresa enorme y quieran tener un recuerdo de ese momento tan especial. Pero pensad en el recuerdo que quereis dejarles a los niños, pensad en el selfie que os quereis hacer. ¿Quereis que vuestros hijos tengan el recuerdo de cómo contribuisteis al miedo, estrés y muerte de un animal inteligente que ha perdido el contacto con su manada?. ¿Quereis un selfie con un animal moribundo al que estais contibuyendo a matar de miedo?. Pensad eso primero. Sé que en el tumulto que puede formar en una playa bien abarrotada, a partir de cierto momento de caos ya hay poco que hacer. Pero ¿y si hubiera habido varias familias y bañistas que hubieran ayudado al socorrista estresado a mantener el orden?. ¿Y si cada vez más familias y jóvenes se sintieran más preocupados por el bienestar del delfín que se encuentran que por la mierda de selfie que por otro lado se pueden hacer en más de un zoo?.

Cuando hay un animal herido cerca de mucha gente, el móvil puede ser un arma mortal


En Almería hace más de veinte años que opera un grupo de rescate de animales varados y una clínica veterinaria especializada en el cuidado de los mismos. Tienen una tremenda historia de esfuerzo, éxitos, fracasos y muchas horas de dedicación a esto. Y sé que hoy están muy dolidos y enfurecidos por este lamentabilísimo suceso. Yo lo estoy. Yo hoy estoy muerta de vergüenza y pienso que se debe pedir para España lo mismo que le pedimos a los chinos, una ley de protección de especies no amenazadas.

Si quereis ayudar a los delfines informaos sobre los teléfonos de los grupos locales de atención a varamientos, y seguid las instrucciones que os den. Y olvidaos de los putos selfies.


lunes, 24 de julio de 2017

eternidad

Tengo la sensación de saber cómo pensabas pero no lo que pensabas. Mis palabras te quieren traer de nuevo, ya ves, estoy viviendo la tristeza de recordar tu muerte sólo para poder pensar en ti. Como agua entre los dedos de las manos, como una herida abierta que emana sangre, tu vida se fue delante de mis ojos; y sabes bien que al perderte me quedo pisando el aire de la luna, que no puedo notar las raices que anclarían a la seguridad del suelo. Lo que soy, lo que es el ser que soy quedará ya con una parte flotando sobre el río de la inmaterialidad, no podré ya volver a sentir la solidez de ese suelo sobre el que me asentabas.Pero no es sobre esto de lo que quiero hablar. Ni del vacío, ni del transcurso del tiempo. En realidad no sé de lo que quiero hablar.
La tristeza me roza la piel, el tacto es estridente, metálico, me eriza, me hace temblar.
Tengo los ojos secos, me escuecen por su sequedad, siento la angustia pero no he podido llorar en todo este año.
Pero no quiero hablar de esto. ¿Para qué?. Y qué podría importar...¿me lo vas a contar?.

Eternity by Syoms

Durante un año completo he estado pintando un cuadro, tú sabes, ya había comenzado con él cuando supe de tu enfermedad. Es una imagen llena de colores cuya mezcla me fascina. Al poco de tu muerte, un día me vi ante el lienzo deslizando el pincel suavemente, embriagada por la suavidad del movimiento, por la fuerza de estos colores. Y entonces la idea del cuadro cambió, iba a hablar sobre ti y sobre mi, iba a hablar sobre la vida, sobre la muerte, iba a ser un encuentro, ibas a ser tú a ratos, a ratos asomaría yo.

Durante un año entero he estado retocando este lienzo, no lograba verlo terminado ni en realidad quería hacerlo, buscaba paz entre el torbellino de colores, buscaba plasmar la sorpresa que fue perderte.

Pero últimamente me angustiba más seguir con él porque el peso de la pérdida se impone a la serenidad que encuentro pintándolo, ya decidí terminarlo. No he terminado el diálogo contigo, siempre estará dentro de mi. Pero el cuadro...¿qué?, ¿la eternidad? me planteaba demasiadas preguntas. Lo dejo en eternidad, lo dejo así. Gracias por la vida. No quiero contar más aquí, sin embargo necesitaba desahogarme.

Y la orquesta tocaba https://soundcloud.com/whatsonot/what-so-not-touched.

lunes, 17 de julio de 2017

viernes, 7 de julio de 2017

Los colores de la mariposa Caligo atreus dionysus. Los viernes con invertebrados.


Las mariposas del género Caligo tienen la parte ventral de las alas de colores terrosos poco llamativos, más bien he de matizar que que poco llamativos para el entorno colorido donde viven en América Central, y presentan unas manchas grandes que asemejan a los ojos de una pequeña rapaz nocturna. El objetivo es pasar desapercibidas a pesar de su gran tamaño, ya que son mariposas de vuelo pesado y lento.

Pero al desplegar las alas muestran un precioso patrón de violetas azulados, blancos y amarillos cremosos que contrastan con el tono oscuro del fondo del ala.


viernes, 30 de junio de 2017

Cómo ven los colores los camarones mantis, una forma distinta de plantearse la visión en colores. Los viernes con invertebrados

Vemos en colores gracias a un tipo de células especializadas ubicadas en la retina, los conos, que son sensibles a los colores de la luz. Los seres humanos tenemos alrededor de 6-7 millones de esos conos (y ahora intentad imaginar cómo se las ingeniaron para contarlos). 
Simplificando mucho, diferentes tipos de conos responden a diferentes longitudes de onda, los seres humanos tenemos 3 tipos diferentes de conos, la mayoría aproximadamente el 64 por ciento de ellos responden con mayor intensidad a la luz roja, mientras que alrededor de un tercio responden mejor a  la luz verde. Otro 2 por ciento se especializa en la luz azul. (Fuente: How Do We See Color?).  
Por lo tanto, básicamente vemos en rojo, verde y azul, 3 colores primarios, y el resto de ellos se obtiene mezclando estos 3, y decodificando en el cerebro.



Frente a esto, que no está nada mal porque los primates tenemos buena visión del color -evolutivamente nos era necesario para distinguir el grado de madurez de los frutos, por ejemplo-, el pequeño y combativo Camarón
Mantis, Gonodactylus smithii, del Orden de los  Stomatopoda es el campeón absoluto por número de colores primarios. ¿Recuerdas nuestros tres colores primarios?. Esta langostita tiene 12 colores primarios. Además, tienen ojos que miden simultáneamente cuatro polarizaciones lineales y dos circulares, lo que les permite determinar tanto la dirección de la oscilación como la polarización de la luz.  

La pregunta es cómo ve el mundo este camarón y para qué usa tantos fotoreceptores. 

Gonodactylus smithii
Sobre su visión de color parece que es mucho menos precisa de lo esperado, según observaron unos investigadores que realizaron un ingenioso experimento con otra especie de camarones Stomapodos, la Haptosquilla trispinosa, dotados de un sistema de visión similar. "Entrenaron" a unos cuantos camarones a asociar la comida con un color muy determinado, avisando de la comida con una luz de una longitud de onda concreta. Cuando los camarones estaban habituados a esta luz, empezaron a darles destellos con otras luces, y anotaron cuándo reaccionaban. La diferencia entre la longitud de onda de ambas luces indicaban la precisión de la visión de colores de nuestros amigos. Sorprendentemente los animales
Los ojos de los camarones mantis
reaccionaban por igual a todas las combinaciones de luz amarilla y naranja, a pesar de podían distinguir estas dos entre si. Los científicos creen que los camarones usan tantos receptores de color para distinguir rápidamente los colores, sin tener que usar sus pequeños cerebros para procesar las diferencias de color tal como hacemos los primates. Esta detección rápida, aunque no excesivamente precisa, de los colores les sirve para sobrevivir en sus ambientes que son especialmente coloridos, dado que estos animales viven en mares tropicales a poca profundidad, sobre todo en arrecifes coralinos tropicales y subtropicales. 

Respecto a los receptores de luz polarizada no se sabe tanto. Tal vez forme parte de su sistema de visión rápida de colores y formas en su mundo, o puede que tenga más funciones. 

Bueno, podemos salir de éste encuentro con dos conclusiones, la primera es que a pesar de tener pocos tipos de fotoreceptores primarios, los primates vemos muy bien, increíblemente bien los colores gracias a que nuestro cerebro hace un gran trabajo de decodificación.  La segunda es que a menudo la naturaleza se las ingenia para obtener soluciones similares con medios distintos, como en estos coloridos camarones mantis, que no necesitan tanto cerebro pero sí muchos más receptores de colores para poder verlos rápidamente.

Para saber más:

Stomatopoda
https://www.sciencedaily.com/releases/2016/08/160803111750.htm
https://www.sciencedaily.com/releases/2014/07/140703125530.htm
http://science.sciencemag.org/content/343/6169/411

lunes, 26 de junio de 2017

¿Dónde está mi fuerza?. Dibujo

Hace tiempo que no pongo algún dibujo por aquí. Éste representa a un león joven en el momento de empezar a valerse por si mismo. Rotulador sobre servilleta de papel durante un descanso para tomar café, el dueño del bar es majísimo y me trae papeles para que dibuje, pero es que la textura no es igual.

Canción de fondo Believer de Imagine Dragons, un nombre que invita a imaginar.

Where is my strength? by Syoms
¿Dónde está mi fuerza?

viernes, 23 de junio de 2017

El cefalópodo que vive más tiempo, el nautilus. Los viernes con invertebrados

Los cefalópodos suelen tener vidas cortas, de media entre 6 meses y dos años. Sin embargo se ha descubierto que las hembras de un pulpo con un nombre de especie fácil de recordar, Graneledone boreopacifica, pueden vivir más de 53 meses, unos cuatro años y medio. De hecho estos 53 meses fue lo que una hembra que estudiaban los investigadores tardó en cuidar de sus huevos hasta que nacieron las crías.
http://www.mbari.org/wp-content/uploads/2015/11/Graneledone_boreopacificaD660-640.jpg
Foto de la web http://www.mbari.org/mbari-celebrates-cephalopod-week/
 
Los Graneledone boreopacifica son unos pequeños pulpos que suelen vivir a profundidades de entre 1.000 y 3.000 metros en prácticamente todos los oceanos del mundo. Normalmente se arrastran por el fondo marino, pero también son capaces de propulsarse a chorro, a la manera habitual entre los pulpos. Son de ese grupod de cefalópodos cuyo aspecto les hace aptos para modelos de animales de peluche, con su cabeza grande y redondeada provista de unos vivaces y expresivos ojos oscuros. Como sacados de un cómica manga. 

En este enlace podeis leer la historia de la hembra que estuvo ciudando su puesta durante 4,5 años. El esfuerzo fue tan colosal que este era su aspecto justo antes de que eclosionaran: 

http://www.mbari.org/wp-content/uploads/2015/11/octomom-sept2011-300.jpg
Aspecto de la hembra al final del periodo de incubación: http://www.mbari.org/deep-sea-octopus-broods-eggs-for-over-four-years-longer-than-any-known-animal/


Sin embargo, de acuerdo con el instituto Smithsonian los cefalópodos con la mayor esperanza de vida son sin duda ninguna los Nautilus, que cuentas con alguna especie que puede superar los 15 años de vida. 

Foto cortesía de National Geographic


viernes, 16 de junio de 2017

Extraños y asombrosos gusanos marinos. Los viernes con invertebrados

Los gusanos poliquetos son comunes en el océano. Estos gusanos tienen cuerpos segmentados con pies parecidos a paletas o parapodia en cada segmento. La mayoría tiene cerdas, o chaetae, que utilizan para la defensa, gatear o nadar. Aproximadamente 8.000 especies se han descrito hasta ahora, pero muchas nuevas especies todavía se están descubriendo. Algunos de los poliquetos más hermosos y sorprendentes se pueden encontrar en aguas de profundidad intermedia.

En memoria de Kristian Fauchald.
 





Video guión / narración / edición: Kyra Schlining
Música: Inge Chiles (http://ings.bandcamp.com)
Apoyo a la producción: Kim Fulton-Bennett, Nancy Jacobsen Stout, Linda Kuhnz, Lonny Lundsten, Karen Osborn, Susan vonThun
Agradecimientos especiales a Karen Osborn, Steve Haddock, Kande Williston y Wikimedia por imágenes fijas.
Bioluminiscencia imágenes cortesía de NHK, Japón

jueves, 15 de junio de 2017

Los piratas sobre la calle de cartón


Llego, una furgoneta cargada de muebles, dos gatos en sus transportines, medio pais a las espaldas. Miro las calles, las casas bajas repelladas con yeso me parecen de un escenario. No me puedo creer que esté aquí, no puedo creer que viva aquí.

Pronto comienzo a salir al campo, y el cielo es un descubrimiento. Primavera, aves, llegan las migrantes. Sobre mi cabeza el cielo se cuartea con el vuelo de tantas aves distintas que tengo que darme cuenta de que quiero aprender a diferenciarlas. Pronto la curiosidad me llega a distinguir las insectívoras de vuelo rápido de las rapaces, las limícolas, las que se alimentan sobre tierra. El rumor del agua da paso a los numeroso cantos y chillidos que puedo oir, tanta variedad me abruma. Cientos de especies distintas en tan poco espacio.

Pero en el pueblo, sobre esas calles de escenario de película de pueblos, las insectívoras también recortan el cielo con sus vuelos rápidos, picados, giros, bucles, pasadas, y remontes. Aviones y golondrinas vuelan raspando el suelo, anidan a simple vista, tienen trinos fáciles de identificar. Sobre ellas los vencejos, con su forma de boomeran negro, volando más rápido, girando, cruzándose, agrupándose y disgregándose en cuestión de segundos. Forman bandos bulliciosos con sus chillidos roncos, su forma de volar y cambiar de rumbo con esos arcos tan cerrados me recuerdan a las planeadoras con las que los traficantes de hachish pretenden burlar a las patrulleras. Para mi los vencejos son los piratas del aire, por la forma de maniobrar y hacer y deshacer grupos. Me acostumbro a esperar a los vencejos cada año, a principios de abril.


Vencejos en el cielo de la tarde. Autor, Tomasz Kuran
La foto la he tomado de: http://sabersabor.es/una-vida-de-record-los-10-hechos-portentosos-del-vencejo/, el autor es Tomas Kuran

Camino pesadamente por las calles del pueblo, me aburro tristemente mientras empujo un carrito de bebé. Mi tiempo es un bucle de rutinas entre las que apenas quepo yo, lo que es ese yo que queda anegado bajo ñoñerías y convencionalismos. El invierno se empeña en prolongarse, se afianza en las esquinas heladas, en los cruces con remolinos de viento. Los mirlos rechonchos son la única cosa que ver sobre los cielos de la calle de cartón. Hasta que aparecen las golondrinas. Los aviones. Finalmente los vencejos. Echo de menos las salidas al campo, quiero ver otra vez los vuelos de cientos de aves, pero no puedo. Espero. Aviones y golondrinas anidan bajo los aleron de los tejados. Los gorriones a veces los acosan y los echan de sus pequeñas tazas de barro. Algún vencejo, pero apenas chilla, no hacen bandadas. Arcos de vuelo negro que entran y salen de huecos en los tejados.

Espero. Paseo con el carrito y espero. Finales de mayo. Aviones y golondrinas cantan estrepitosamente. El calor se apropia de la calle de cartón. Es un predador, que acecha en las aceras y las paredes, y acaba secando el único árbol de la calle. Las golondrinas empiezan a hacer rasantes por las calles. Se ven en pequeños grupos. Y entonces...los vencejos empiezan a hacer el pirata, tal como los recuerdo. Recortan el cielo de la calle de cartón, chillan, se agrupan, giran rápidamente con el cuerpo totalmente de lado, hacen giros en diagonal. Los piratas están buscando insectos para su prole que esconden en nidos en pequeños huecos de los tejados. El cielo es una fiesta y eso me consuela de no poder salir al campo.
Common swift
http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8539000/8539383.stm
Y decido que no hay ave que haga más verano que el vencejo. Aviones y golondrinas dan alegría. Los vencejos dan vida. Les debía un post, les debo mucho más, en realidad, los mejores momentos sobre la calle de cartón.

Más sobre la calle de cartón:
http://vadebichos.blogspot.com.es/2012/10/aviones-y-golondrinas-sobre-la-calle-de.html
http://vadebichos.blogspot.com.es/2011/08/descubriendo-los-dinosaurios.html

viernes, 9 de junio de 2017

Mi pobre y hermosa reina virgen. Hembra madura de Bombyx mori, mariposa de la seda. Los viernes con invertebrados

Este año tan sólo he críado 16 gusanos de seda. No quise coger más porque me temía que los 16 miúsculos y delicados gusanillos no sobrevivirían a un largo viaje que tenía que hacer, pero vaya si lo hicieron. Los 16 diablisllos prosperaron y terminaron su ciclo como gusanos en apenas un mes, dando muestra de un enorme vigor. Pero uno de ellos se tomó más tiempo para hcer el capullo que el resto. Mientras sus compañeros inciaban su proceso de metamorfósis confinados en sus cápsulas de seda, blanca y amarilla, algunos incluso compartiendo capullo, este estuvo comiendo un par de días más, empezó un par de capullos, dudó, comió, y por fin, casi cuatro días después que los otros, terminó su capullo.



Nació una semana después del resto, una hermosa hembra, gordita y blanca. Como mariposa resultó ser tan tranquila como lo fue cuando oruga, y no hizo ningún esfuerzo para acercarse a los cansadisimos machos que todavía seguían vivos. Después pasó unos cuantos días en compañia de otra hembra, que estaba muy atareada en distribuir sus huevos en las tapas de la caja de cartón donde viven. Ya murió la ponedora, y mi pequeña mariposa está sola, viviendo el doble de tiempo que las otras. Ha puesto huevos que no están fertilizados, ha disfrutado de la luz del día y de los mejores cuidados que he podido darle. Pero morirá virgen. Y tranquilona, como ha sido toda su vida.



jueves, 8 de junio de 2017

Los corales se defienden. Pueden crecer en aguas más acidificadas por el cambio climático



El cambio climático es un gran problema para los corales, los animales formadores de colonias que proporcionan un hogar a un estimado del 25% de la vida marina. La acidificación oceánica en particular, causada cuando el océano absorbe el dióxido de carbono de la atmósfera, es una gran preocupación para los corales pétreos, ya que hace más difícil que los animales precipiten pasivamente los esqueletos de carbonato de calcio, la misma molécula encontrada en los antiácidos para la acidez estomacal y indigestión.  

Ahora, los científicos han sugerido que los corales tienen algún control activo sobre su crecimiento esquelético y que puede protegerlos de los peores estragos de la acidificación de los océanos. Para averiguar cómo los corales construyen sus "huesos", los científicos usaron imágenes microscópicas de alta resolución para observar el coral pedregoso común, Stylophora pistillata, construir su marco. Las imágenes mostraron que el coral secretaba una plantilla de proteínas ácidas que producían carbonato de calcio producido a partir de iones de calcio y carbonato en el agua circundante, para formar cristales minerales formando el núcleo del esqueleto. Esto proporciona la evidencia más fuerte aún en favor de un crecimiento de esqueleto de coral controlado biológicamente, el equipo informa hoy en Science. Y como las proteínas ácidas son capaces de funcionar en un rango de pH mucho más amplio de lo que se sospecha, los científicos dicen que los corales pueden seguir construyendo arrecifes, incluso a medida que el océano se acidifica. 

 Pero eso no significa que los arrecifes de coral estén a salvo. En primer lugar, todavía necesitan los bloques de construcción de carbonato de calcio que hacen que sus casas -que se espera sean más escasas en un mar acidificante. En segundo lugar, todavía estarán bajo la grave amenaza del calentamiento de las aguas, y la invasión por algas que pueden conducir a la decoloración de los corales y la muerte.

Goniastrea retiformis, liberando huevos en la gran barrera de coral. Fuente de la imágen: http://www.australiangeographic.com.au/topics/science-environment/2016/05/synchronised-sex-coral-spawning

http://www.sciencemag.org/news/2017/06/corals-can-still-grow-their-bones-acid-waters

martes, 30 de mayo de 2017

Loricíferos anaerobios. Tan importantes que se reescribirán los libros de texto

A 3000 metros de profundidad no hay luz. Densidad, presión, sulfídrico y anoxia; las condiciones de la fosa de l'Atlante

  

Los fondos hipersalinos y anóxicos (Deep Hypersaline Anoxic Basins en inglés, de donde sale el acrónimo con el que se los suele denominar DHAB), son lagos de agua ultra-salada, sin oxígeno a más de una milla debajo de la superficie del océano. Son algunos de los ambientes más extremos en la Tierra, y sin embargo, la vida prospera allí. Los DHAB son el hogar de complejas comunidades de microorganismos que se han adaptado a su hábitat hostil y contribuyen a los ciclos globales de carbono, nitrógeno y otros elementos clave.

DHAB
Esquema de un lago DHAB como el de la fosa de l'Atlante, visto aquí
 
Los DHAB son muy nuevos para la ciencia. Los primeros se encontraron en la década de 1980, y los científicos todavía están descubriendo DHABs que nunca se han observado antes. Los DHAB se producen en muchos de los océanos del mundo, incluyendo el Mediterráneo oriental, el Golfo de México y el Mar Rojo. Nosotros nos vamos a centrar en la fosa de l'Atlante.


La fosa de L'Atlante está situada a 3,5 kilómetros de profundidad, a unos 200 kilómetros de la costa occidental de Creta.  A 3,5 kilómetros bajo el nivel del mar no hay luz. La parte más profunda, el lago de aguas saladas se originó por la erosión del fondo que provocó la disolución parcial de un  antiguo depósito de sales de azufre. La hipersalinidad de este lago impide casi por completoque se mezcle con las aguas  que lo rodean, por lo que en este lago no hay oxígeno, es totalmente anóxico, muy denso y con una gran concentración de sulfídrico, se podría considerar como una salmuera.

Location of the four deep-sea hypersaline anoxic basins within the Eastern Mediterranean Sea (coordinates for the basins: L'Atalante 35.18 N 21.41 E, Discovery 35.17 N 21.41 E, Urania 35.14 N 21.31 E, Bannock 34.17 N 20.00 E).
Situación de l'Atlante y sus DHBA vecinas, Discovery y Urania, visto en https://openi.nlm.nih.gov/detailedresult.php?img=PMC2464584_1746-1448-4-8-1&req=4


Un equipo de biólogos italianos liderados por Roberto Danovaro ha estado estado estudiando esta fosa durante varios años. En 2010, en un estudio que causó sensación dada la importancia del hallazgo, publicaron que habían encontrado tres nuevas especies de loricíferos vivendo y prosperando en esos cienos anóxicos, en esas condiciones extremas. No es de extrañar la sorpresa que manifiesta Danovaro.

"Cuando los vimos, no nos lo podíamos creer. Antes de este estudiotan sólo se habían encontrado dos especies de loricíferos en el Mediterráneo profundo. ¡Había más organismos en 10 centímetros cuadrados de fondo anóxico que en el resto del mar Mediterráneo!".
Y es que no se conocía ningún animal que pasara todo su ciclo vital sin respirar ni una gota de oxígeno. Además se asumía que los organismos eucariotas habían alcanzado un mayor nivel de complejidad debido a la respiración aeróbica. El asunto es que se  sabe de muchos hongos absolutamente anaerobios, pero eso no llamó demasiado la atención debido a un sesgo zoocentrista que tenemos todos. Pero la aparición de animales estrictamente anaerobios sí que provoca una gran conmoción en el mundo de la investigación.

Ella, la más revolucionaria, la fosa de l'Atlante

  


Loricíferos, diminutos y extraños

 

Los loricíferos son unos diminutos animales marinos que viven entre los sedimentos. Debido a estas dos características su descubrimiento fue muy tardío, se describieron en los años ochenta. Taxonómicamente, Loricífera es un filo, que agrupa tan solo 37especies conocidas. Para dar una idea de la rareza de este grupo sólo hay que recordar que Filo es la división que está por debajo de Reino en la sistemática Lineana, y estos animales han logrado esa categoría con estas 37especies. Evolutívamente están emparentadoscon los gusanos gordianos y los gusanos-pene
, todos priapúlidos (de Príapo, dios de la mitología griega con un enorme falo) son un filo de animales pseudocelomados, vermiformes, marinos, que viven enterrados en fondos arenosos o fangosos, donde excavan galerías con su trompa. Contiene solo 18 especies. Más interesante me parece la faloobsesión de los taxonomistas, pero eso da para otros posts) . .Para saber más sobre los lorcíferos, este artículo resulta de gran ayuda.


https://inkchromatography.files.wordpress.com/2012/01/loricifera-2.jpg
Un loricífero, visto en https://inkchromatography.wordpress.com/2012/01/03/scientist-sunday-reinhardt-kristensen/

El equipo de Danovaro halló estos animales entre los sedimentos que recolectaron en el lago salino, en concreto tres nuevas especies: Estas tres especies se llaman Spinoloricus nov. sp. (o Spinoloricus Cinzia), Rugiloricus nov. sp. y Pliciloricus nov. sp.

La extremeda improbabilidad de que unos animales vivieran allí los llevó a ser muy cautelosos, de hecho llevaron a cabo experimentos diseñados con la intención de poder comprobar in situ que estos  animales estaban vivos y pasaban su vida sin oxígeno.

Hay que entender la dificultad de realizar estos estudios; los científicos no podían subir estos animales - adaptados a estas condiciones extremas de salinidad, presión y profundidad - porque morirían; así que tuvieron que ingeniarselas. Probaron que estos diminutos seres eran capaces de incorporar moléculas teñidas con fluorescente para hacerlas visibles, lo que indicaba que se alimentaban.También usaron un sustrato que reacciona sólo con la presencia de enzimas activas, que reaccionó con los loricíferos pero no con los restos de animales muertos presentes en el fondo de l'Atlante. Además los loricíferos estaban completamente intactos, sin descomponer, a diferencia de otros animales claramente en estado cadavérico que los investigadores encontraron.

Lo más impresionante fue que algunos loricíferos parecían llevar huevos en su cuerpo, indicando que se estaban reproduciendo. Hay muchos animales que viven gran parte de su vida en condiciones anóxicas, pero para encontrar pareja, copular y reproducirse necesitan un gran gasto de energía que según lovisto hasta ahora necesitaba del aporte más eficiente energéticamente dela respiración aeróbica. Estos traviesos loricíferos serían los primeros que lo harían sin oxígeno.

Figure 1: Metazoans retrieved from the L’Atalante basin(a) Light microscopy (LM) image of a Copepod exuvium (stained with Rose Bengal); (b) LM image of dead nematode (stained with Rose Bengal); (c) LM image of the undescribed species of Spinoloricus (Loricifera; stained with Rose Bengal); (d) LM image of the undescribed species of Spinoloricus stained with Rose Bengal showing the presence of an oocyte; (e) LM image of the undescribed species of Rugiloricus (Loricifera, stained with Rose Bengal) with an oocyte; (f) LM image of the undescribed species of Pliciloricus (Loricifera, non stained with Rose Bengal); (g) LM image of moulting exuvium of the undescribed species of Spinoloricus. Note the strong staining of the internal structures in the stained loriciferans (c and d) vs. the pale colouration of the copepod and nematode (a, b). The
loriciferan illustrated in Figure 1e was repeatedly washed to highlight the presence of the internal oocyte. Scale bars, 50 μm.” – Danovaro et al, 2010 (Image ©2010 Danovaro et al; licensee BioMed Central Ltd. CC BY 2.0)
Imágen tomada del estudio de 2010, Animales anaeróicos de antiguos nichos ecológicos anóxicos

Después de este trabajo tan meticuloso, los científicos publicaron en 2010 sus hallazgos en el journal BMC BiologyEl estudio como he dicho atrajo mucha atención, porque rompía un gran supuesto de partida de la zoología, que los animales necesitaban siempre de oxígeno, aunque fuera al menos en una etapa muy importante, la reproducción. Obviamente en estos casos la comunidad científica examina con mucha más precaución lo que afirman estos estudios.

A decir verdad, todavía no se sabe gran cosa de ellos. Están en ello. Pero se reproducen por huevos (que nooo, que quiero decir que son ovíparos). Aunque el equipo del Dr. Danovaro no logró llevar a ninguno de estos animales hasta la superficie sin que murieran por el camino, dos de los que obtuvieron contenían huevos. Se los extrajeron y los incubaron en condiciones totalmente anóxicas a bordo del buque, con éxito. Los huevos terminaron abriéndose y dieron lugar a animalitos vivos.

El reto de probar que estos animales son anaerobios

 

Un equipo del Woods Hole Oceanographic Institution, de Massachusets,liderados por Joan Bernhard visitó l'Atlante en 2011 para encontrar y estudiar estas especies de loricíferos de las profundidades. Publicaron un segundo estudio en 2015 en el que pusieron en duda que hubiera animales vivos en la laguna del l'Atlante. Es cierto que el inicio de la crítica fue interesante, el equipo encontró las mismas especies de loricíferos descritas por Danovaro en aguas menos profundas que contenían algo de oxígeno, pero cuanto más se acercaban a la laguna salina menos animales vivos aparecían.

Sin embargo, no consiguieron entrar en la laguna con su vehículo guiado remotamente por dificultades técnicas. Aún así mantienen su excepticismo sobre las conclusiones de Danovaro argumentando que es muy improbable que estos loricíferos estén adaptados a la vez a los ambientes de la laguna y aquellos en donde los encontraron.

Según el equipor de Massachusets lo que pudo haber encontrado Danovaro eran los caparazones de los loricíferos muertos, que habrían caído al cieno de la laguna y que estarían usando las bacterias anaerobias de este ecosistema a modo de cubierta, como hacen los cangrejos ermitaños con las conchas de caracoles. La bacterias vivas habrían incorporados los biomarcadores que desarrollaron Danovaro y sus colegas para hacer experimentos.

Esta es una afirmación inusualmente dura entre científicos, porque da a entender que los italianos habrían estado diez años estudiando caparazones de animales muertos sin saberlo. Es más, durante esos diez años, y a pesar de haber buscado expresamente ejemplares que no dieran muestras de pertenecer a cadáveres, no habrían aprendido a distinguirlos.

En 2016 el equipo de Danovaro respondieron a las dudas vertidas por la universidad. Replicaron que el fracaso de los de Massachussets en encontrar los loricíferos en el cieno de la laguna anóxica no implica que no estén ahí. Es decir que la ausencia de evidencia no implica evidencia de la ausencia (lo cual también es una crítica muy ácida).

Además, si los animales estuvieran muertos y habitados por bacterias, argumentan, esto hubiera sido obvio cuando se los examinó con el microscopio. Pero de hecho los loricíferos no mostraban el menor indicio de estar muertos y descomponiéndose por microbios. Y no se encontraron bacterias viviendo dentro de los animales.
Tal como explicaron en su repuesta a las objecciones del equipo de Massachussets:
 La conclusión de Bernhard de que "la posibilidad dede la comunidad de metazoos viables en las salmueras no se apoya por nuestros datos en este momento "es correcta, pero se debe simplemente por el hecho de que los autores no pudieron: i) obtener muestras de los sedimentos permanentemente anóxicos de las salmueras, ii) realizar análisis metabólicos sobre Loricifera(Por ejemplo, la incorporación de CellTracker Green debido a la falta deLoricifera en las muestras incubadas) y iii) obtener secuencias de rRNA de Loricifera. Demostrar la presencia de organismos multicelulares con ciclos de vida complejoscompletamente anaerobios es un desafío.
La única evidencia incuestionable sería un vídeo (sea in situ o en el laboratorio) mostrando su movilidad en diferentes etapas de la vida y su alimentación en condiciones anóxicas.Sin embargo, esto no es factible en este momento con las tecnologías disponibles. Al mismo tiempo, laEvidencia proporcionada por Danovaro et al. no se han rebatido, y la información adicional que se da quí (por ejemplo, la presencia de Loricifera entero en sedimentos de hasta 3000 años antes de la fecha presente, la presencia de Loricifera sólo en sedimentos anóxicos y su enorme abundancia y biodiversidad en zonas anóxicas), apoya la hipótesis de existencia de netazoos en condiciones anóxicas.
 Otro punto muy importante es que estos loricíferos tienen una variedad de mirocondrias denominada hidrogenosomas, capaces de respirar aeróbicamente, tal como se explica en el paper de Menkel y Martin,Energy metabolism among eukaryotic anaerobes in light of Proterozoic ocean chemistry
que comenté en esta entrada.


Síntesis de  ATP en los hidrogenosomas, fuente Wikipedia


La importancia de estos loricíferos


One of the new species found by Professor Roberto Danovaro's team
Otro loricífero, ¿a que no te figurabas que un invertebrado diera tanto que pensar?
    
La teoría es que la evolución de la vida explotó cuando el oxígeno se hizo disponible en la atmósfera y el océano, y que las formas de vida libres de oxígeno son muy simples (una vez más el prejuicio zoocentrista). Sin embargo ahí están estos pequeños animales evidenciando que esto es sólo una suposición.

Según Danovaro "La complejidad y organización requiere oxígeno, porque esto es más eficiente para la producción de energía". Cuando los niveles de oxígeno subieron, hace cientos de millones de años, fue como si le hubieran quitado un peso de encima a la evolución, oportunidad que aprovecharon los eucariotas. Los eucariotas, en esta visión, se hicieron mucho más complejos gracias al oxígeno gracias a la incorporación de la mitocondria que les dio una gran ventaja evolutiva.   

Danovaro considera factibles dos hipótesis, que algunos animales -como los loricíferos- pueden haberlo atascado en una etapa previa al desarrollo de la respiración aeróbicay vivido sin oxígeno, quedando pequeños como consecuencia, o que hayan ganado la adaptación a la respiración anaeróbica por transferencia horizontal de genes.

Sin embargo la visión de Mentel es mucho más radical. Coautor de Metabolismo de la energía entre los eucariotas anaerobios bajo la luz de la química de los oceanos Proterozoicos, Marek Mentel defiende que el antepasado común de todos los eucariotas fue anaerobio, y que la respiración aeróbica vino después. 
En un artículo publicado en Creative Commons en 2016 muestra su escepticismo sobre la posibilidad de que los loricíferos evolucionaran por transferencia horizontal de genes:

La cuestión es la capacidad de los metazoos (eucariotas multicelulares) para sobrevivir en la zona estrictamente anaeróbica. Se debería investigar si estos animales albergan y expresan cualquiera de los genes que los protistas usan para sobrevivir en ambientes anaeróbicos, o si tienen algún otro medio de sobrevivir sin oxígeno. Es más probable que usen estrategias más parecidas a las encontradas en las mitocondrias anaeróbicas de los animales parásitos, por ejemplo, la dismutación del malato con la participación de la rodoconona .

La posibilidad de la transferencia horizontal de genes (THG) le parece remota por tres razones. En primer lugar, los anaerobios eucarióticos estudiados hasta ahora siempre tienen la misma estructura básica de carbono y energía, y si THG estaba detrás de la anaerobiosis eucariótica, entonces los anaerobios eucarióticos deberían ser tan fisiológicamente diversos como anaerobios procariotas, lo cual no es cierto. En segundo lugar, las ciencias de la Tierra nos dicen que los hábitats anaeróbicos son antiguos y que los hábitats aeróbicos son recientes; por lo tanto, si acaso, deberíamos estar viendo THG como un medio para mejorar la función mitocondrial en los hábitats aeróbicos. Por ejemplo, la oxidación aerobia del metano es una forma muy extendida de metabolismo energético en procariotas, pero no vemos eucariotas que han adquirido genes para hacer eso, más bien, los eucariotas poseen una reserva ancestral de enzimas. En tercer lugar, a menudo se propone que un linaje de eucariotas adquiere una u otra enzima anaerobia a través de THG a partir de procariontes y luego pasa a través de eucariota a eucariota por THG otra vez con el fin de dar cuenta de la monofilia de las enzimas eucariotas implicados. Esa idea se ha probado específicamente a nivel de todo el genoma, y ​​rechazado, por lo que las "distribuciones de genes parche" que a menudo se ven como el sello de THG son en realidad mejor explicado por la pérdida diferencial de lo que lo son por THG.


En cualquier caso, el hecho de haber encontrado animales que prosperan sin oxígeno ninguno ya es causa suficiente para reescribir los manuales de Biología diciendo eso de la anaerobiosis existe, hemos encontrado los bichos que lo demuestra.

La vida rompe las reglas. ¿Y si podemos abrir el objetivo de nuestra lente mental y buscar seres multicelulares en planetas con atmósferas sin O₂?


Hace mucho tiempo que comento mi fascinación por los animales debido a que son "rulebreakers". A pesar de las enormes limitaciones que impone la fisiología jeraquizada de los animales se las apañan para dar al traste con casi cualquier regla que quiera imponerles nuestra mente. Pero yo también sufro de un enorme zoocentrismo, ¿cómo iba a ser lo contrario si me gustan los animales en otros muchos aspectos?. Debería decir que la vida es la gran rompedora de reglas, y que la existencia de estos animales anaerobios, así como la gran cantidad de organismos extremófilos que se está descubriendo últimamente espolea nuestra imaginación, además de incrementar las posibilidades teóricas de encontrar vida ahí fuera. Para ver una extensa discusión sobre el asunto, este post, http://www.lapizarradeyuri.com/2014/02/08/la-anomalia-de-latalante/ delblog la Pizarra de Yuri es el sitio. A pesar de que el autor cae en el mismo zoocentrismo que yo.

Por último, cada vez se retrasa más la fecha de inicio de la vida en la tierra. El sorprendentemente abrupto inicio de la vida puede ser debido a que ya llegó de fuera.

Pensadlo.

Es abrumador.

Pero yo sólo me dedico a contar las cosas, queda mucho por investigar.

Enlaces de interés:
Los loricíferos
Metabolismo de la energía entre los eucariotas anaerobios bajo la luz de la química de los oceanos Proterozoicos
Animales anaeróicos de antiguos nichos ecológicos anóxicos
Éxito de la incubación de huevos de loricíferos en ambientes anaerobios
sesgo zoocentrista 
Disputas entre Danovaro y Bernhard sobre la validez de su descubrimiento
Respuesta de Danovaro a las críticas del equipo de la universidad de Massachussets
Animales, ambientes anóxicos y razones para ir al fondo

Discusión sobre la posibilidad de seres multicelulares en planetas sinoxígeno dimolecular
Deep Hypersaline Anoxic Basins, or DHABs, are lakes of ultra-salty, no-oxygen water more than a mile below the surface of the ocean. They are some of the most extreme environments on Earth. Credit: Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution

Read more at: https://phys.org/news/2016-02-animals-oxygen.html#jCp

lunes, 29 de mayo de 2017

Los primeros eucariotas fueron anaerobios

Ya no se pueden descubrir nuevos continentes y hallar un elemento químico más es una tarea titánica, pero las ciencias que estudian directamente la naturaleza, biología y geología, están dando unas sorpresas que sacuden profundamente nuestra forma de pensar sobre la historia de la vida en la tierra.
 
De lo cual podemos sacar tres consecuencias, la primera es que si alguien se encasilla en el panorama mental que se describió hace varias décadas, no podrá comprender bien los nuevos descubrimientos y modelos. La segunda, que estas ciencias también producen muchas jaquecas en forma de estudios que se contradicen mutuamente y entre los que hay que saber buscar reservando mucho lugar para el pensamiento crítico. La tercera es que las premisas de las que parten un montón de estudios actuales pueden estar en debate en ese mismo momento.

Y todo esto cuando hablamos de ciencia y de estudios hechos con rigor cuya honestidad no discuto; porque cuando entramos en el  campo de la antropología y psicología evolutiva la inflación de ideas felices disfrazadas de estudios es alarmante, pero en esto entraré en otros posts.

 Resúmen para android


Volviendo a la ciencia hecha con seriedad, un buen ejemplo es cómo ha cambiado la percepción del orígen de la célula eucariota, y el papel de la mitocondria en su metabolismo. 
Las células eucariotas, y todos los organismos compuestos por las mismas, comenzaron su historia en el oceano hace más de 1.400 millones de años. Hasta hace una década se pensó que habían nacido como aerobias, hoy se sabe que no.
 
 Marek Mentel y William Martin son coautores de un paper muy interesante publicado en 2008, en el que describen diferentes mecanismos metabólicos en eucariotes anaeróbicos.
Posteriormente en 2010 se descubrieron unos invertebrados muyinteresantes que viven en un entorno totalmente anaerobio. Tres especies de loricíferos, unos animalejos diminutos que por su aspecto me han recordado a las pulgas de agua, que habitan los lodos de una especie de piscina de aguas sulfídricas e hipersalinas situadas en la fosa de l'Atlante, a 2,5 kilómetros de profundidad bajo el Mediterráneo. A pesar de que queda mucho por conocer sobre estos loricíferos parece probado que tienen un tipo especial de mitocondrias en sus células, los hidrogenosomas, que respiran anaeróbicamente. Estas mitocondrias también aparecen en numerosos organismos eucariotas que están desperdigados entre muy distintos filos, lo cual viene a reforzar una vez más la idea de la anaerobiosis como una condición muy antigua de los eucariotas.
Además en 2012 Mentel y otros publicaron un análisis filogenético del metabolismo anaeróbico en eucariotes en el que se evidenció que es precísamente la anaerobiosis lo que surgió una vez en los organismos analizados. Los genes para el metabolismo anaerobio se perdieron en los diferentes linajes que se hicieron aerobios. La respiración aeróbica habría surgido varias veces en la evolución de los eucariotas pero la anaerobia era basal.


Se asumió que las mitocondrias sólo ejercían funciones ligadas a la respiración aeróbica en la células eucarióticas



Así de guapas dibujan a las células ecucariotas y procariotas en esta wiki. Han salido las dos muy idealizadas, y el tamaño comparativo no es enabsolutorealista, pero aquí hemos venido a  hablar de esa cosa que llaman mitochondrion en la eucariota.
 La teoría de la endosimbiosis seriada, que está casi universalmente admitida hoy en día (según la wikipedia algunos científicos mantienen otras hipótesis aún) tuvo unos inicios muy difíciles y se plantearon numerosas objecciones a la misma. 

 No me entendais mal, el asunto no es el rigor científico de la teoría ni los estudios hechos para discutirla sino que en la descripción del orígen de la célula eucariótica se dieron por hecho dos supuestos de partida; y que muchos creen que estos datos asumidos están demostrados por la propia teoría. Durante mucho tiempo se asumió que las mitocondrias sólo realizaban funciones ligadas a la respiración aeróbica. Dado que las mitoncondrias, en esta visión, sólo "servían" para el oxígeno, se pensó que los numerosos eucariotas anaerobios que existen en la actualidad carecían de ellas, y representaban estadios muy primitivos de la evolución de este tipo de células, es decir que primero fue la célula nucleada, y después vino la mitocondria.

La adquisición de estos orgánulos se tiene, incluso hoy en día, como el factor clave para explicar el éxito evolutivo de nuestras células eucarióticas, que además alcanzaron, supuestamente, un nivel de complejidad mucho mayor que los procariotas, dado que sólo las eucariotas forman organismos multicelulares.


¿Mitocondrias anaerobias?...Pues sí. Los eucariotes anaerobios en realidad sí tienen mitocondrias, y estas mitocondrias son esenciales para realizar su respiración anaerobia.


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Esquema de los seis supergrupos de eucariotas. (a)  Según la clasificación actual los anaerobios están presentes en los seis "supergrupos" de eucariotes "superiores", en relación a (b) el modelo actual de oxigenación de los oceanos. La línea de puntos entre  (a) y (b) relaciona los grupos más antiguos y su diversificación con el periodo de acumulación en los oceanos.. La especialización a vidas aeróbicas y anaeróbicas desde un antecesor ancestral que fue anaerobio facultativo (Martin & Müller 1998) se correspondecon el fin de la etapa de oceanos anóxicos y sulfídricos del Proterozoico.

El desafío es el mismo para todos los seres vivos: la energía. Las células tienen que establecer un circuito de electrones para generar las valiosísimas moléculas donde almacenar esta energía, principalmente ATP, a partir de los nutrientes que obtienen bien por si mismas en organismos unicelulares, bien a través del conglomerado mayor que llamamos organismo complejo en seres pluricelulares. Pero también tienen que hallar la forma de liberarse de los desechos de este circuíto, los electrones, usando elementos químicos que sean fáciles de conseguir y que estén ansiosos por conseguir esos electrones. Es este flujo de electrones lo que da potencia a los organismos, sean del tamaño y la complejidad que sean.

En el paper de  Marek y Mentel se analizan las rutas metabólicas de diversos eucariotes multicelulares anaerobios (los autores, con mucha socarronería, recuerdan a los lectores -incluídos los científicos- que sí que existen), explicando que todos tienen mitocondrias, y que para concluir que en la mayor parte de los casos estas mitocondrias son claves en la obtención de ATP.

A pesar de que los hidrogenosomas se conocen desde 1973, no fue hasta finales de los 90 que se aceptó que son formas anaerobias de mitocondrias. Más tarde, el descubrimiento de los mitosomas en aquellos linajes que no tenían ni las mitocondrias clásicas ni hidrogenosomas, con lo que el orígen de las mitocondrias se llevó tan atrás como cualquier otro carácter que separa eucariotes de procariotes.
 
En 2005 se reclasificó a los eucariotes con la intención de dar una idea más ajustada de la variedad de este grupo (ver adl y otros, 2005, y la revisión de 2012).  A consecuencia de esta reclasificación los eucariotes anaerobios aparecen en todos los linajes de los eucariotas, lo que da una idea de la importancia y antigüedad de la anaerobiosis para todos los individuos eucarióticos, incluso entre los animales. Marek y Mentel examinan con detalle las rutas metabólicas de varios animales anaeróbicos conocidos en 2008, ya que el grupo de los animales se considera que divergió tardíamente del tronco común eucariota, y ayuda a ver la anerobiosis como algo común, no excepcional.

La Geukensia demissa habita lodos con altas concentraciones de sulfídrico. Al ser un animal facultativamente anaerobio, su metabolismo no rompe tantos moldes como el de los loricíferos anaerobios.


Hay otra razón muy poderosa para buscar animales anaerobios, y es el prejuicio zoocentrista.


 El Gran Evento de Oxigenación; los oceanos se oxigenaron casi dos mil millones de años después que la atmósfera

 

 La Tierra primitiva carecía de oxígeno libre, o para decirlo con mayor precisión apenas contenía trazas de esta molécula, ya que esta comenzó a acumularse como producto de la acción de las bacterias fotosintéticas oxigénicas, aproximadamente 2.300 millones de años atrás,en lo que se conoce como Gran Evento de Oxigenación (GOE por sus siglas en inglés) o Gran Oxidación, evidenciada -simplificando muchísimo las cosas- por la desaparición de ciertos minerales de Uranio y los depósitos de hierro oxidado en los continentes que se produjeron en esa época.  

Las células eucariotas, y todos los organismos con células eucariotas compuestos por las mismas, comenzaron su historia en el oceano, hace más de 1.400 millones de años, mientras que las bacterias han existido desde hace más (probablemente mucho más ) de 3.800 millones de  años. Por las fechas está claro que las bacterias surgieron en un entorno anóxico, pero que lo que le ocurrió a la célula eucariótica es más difícil de deducir, y depende mucho del modelo teórico de oxigenación de la atmósfera y océanos que se maneje. Recordemos que las células eucariotas son las que tienen núcleo y diversos orgánulos separados por sus propias membranas. Aquí vamos a fijarnos en las mitondrias.

Y es que  la visión de este impresionante cambio geoquímico en nuestro planeta, el GOE,  ha cambiado dramáticamente desde los años setenta, cuando se describió por primera vez, hasta nuestro presente.
En los años setenta se pensó que esta Oxigenación ocurrió en una sola fase,  los oceanos pasaron de anóxicos a oxigenados en una estrechísima franja temporal, menos de 100 millones de años, al mismo tiempo que la atmósfera (Kasting 1993). Es decir que los oceanos habrían tenido oxígeno durante los últimos 2.000 millones de años. Esta idea de la Oxigencación en una fase ha sido muy popular tanto entre académicos como en público interesado, debido a su dramatismo, y es el horizonte mental que han tenido la mayor parte de los biólogos actaulamente.


Desde mediados de los noventa los geoquímicos han acumulado numerosas evidencias de que la subida de oxígeno en la atmósfera precedió a la oxigenación de los oceanos encercade mil setecientos millones de años. El incremento de oxígeno atmosférico causó la oxidación de los depósitos de sulfídrico la corteza terrestre a sulfúrico, que se vertían al oceano.  

En 2007 un vertido de sulfuro de hidrógeno tiñió de verde las aguas de la costa de Namibia. A las condiciones que provocó ya se las conoce como "oceanos de Canfield"
 La hipótesis más admitida es el modelo de Canfield, en 1998. En el oceano las bacterias reductoras de sulfatos los transformaron en sulfídrico -el compuesto que da olor a los huevos podridos- que se combinaron con el hierro disuelto para formar compuestos sólidos como la pirita que caían al fondo del oceano; pero el proceso era lento y había un montón de partículas libres de sulfídrico que no precipitaban.

Durante lasegunda fase, mucho más larga, (el billón aburrido, recordemos) se generó  sufienciente oxígeno para barrer el tóxico sulfídrico de los fondos oceánicos. 

Por supuesto tenemos que entender que es un modelo generalista, y que las condiciones no fueron uniformes ni en la atmósfera ni en los oceanos durante todo este periodo de tiempo. Sin embargo es vital comprender que los oceanos disponían de mucho menos oxígeno y mucho más ambientes cargados de sulfídrico que hoy en día, y que en esas condiciones que hoy consideramos infernales y propias de ambientes extremo, evolucionó la célula eucariótica. 

La foto mental era de unos oceanos con oxígeno, y unas células eucarióticas evolucionando en los mismos con sus mitocondrias encargadas de la respiración aeróbica. Los eucariotes anaerobios eran seres marginales que sólo encajaban en esta situación si carecían de mitocondrias, que sólo servían para respirar oxígeno. Las mitocondrias anaerobias no tenían sentido en este modelo, simplemente no se figuraban que podían existir seres anaerobios con mitocondrias que para colmo participaran en el metabolismo energético de sus células.
Los animales anaerobios facultativos tan solo eran adaptaciones muy posteriores a hábitats extremos.
Esta visión es el punto de partida, citado o no, de muchos estudios acerca de la importancia evolutiva de los eucariotes anaerobio.

O bien los anaerobios eucarióticos son una curiosidad difícil de interpretar, o la visión tradicional del orígen de los anerobios y sus mitocondrias no están bien explicados. Es justo admitir que los aerobios estrictos como nosotros somos el bicho raro en la larga historia de la evolución de la vida. Nada en la evolución de los anaerobios eucariotas tiene sentido sin entender la química de los oceanos del Proterozoico.


Me permito apartarme un momento del asunto de este post para comentar que llegué a este paper investigando sobre la veracidad de una supuesta extinción masiva de organismos anaerobios a comienzos del proterozoico tardío provocada por el Gran Evento de Oxigenación (GOE por sus siglas en inglés). El asunto es que en ocasiones aprendes mucho más leyendo la discusión que la misma wikipedia, y en esta sección leí como Philcha se preguntaba cuál fue exactamente la catástrofe (el GOE es conocido también como la Catástrofe del Oxígeno por muchos anglohablante y se les enseña en las aulas, y en numerosos programas que la oxigenación provocó una extinción masiva). Philcha fue el que me llevó a este paper, me llamó la atención lo bien seleccionado que estaba y como supo ver, como lector, su importancia. Philcha tiene su propia entrada de wiki, pero lamentablemente al visitarla me enteré de que falleció en 2011. Así que en este post aprovecho también para celebrar que haya tantas personas inquietas que buscan entender tantas cosas, y recordar a Philcha.



Más evidencias, estudios filogenéticos

 

En 2012 Mentel y otros publicaron un análisis filogenético del metabolismo anaeróbico en eucariotes en el que se evidenció que es precísamente la anaerobiosis lo que surgió una vez en los organismos analizados.
Cuatro décadas de investigaciones en anaerobios eucariotas han descubierto el mismo conjunto básico de genes y enzimas para el metabolismo de energía anaeróbica entre todos los principales linajes muestreados. Esto contrasta con lo que uno podría haber esperado en 1973, cuando la investigación de un nuevo linaje anaeróbico descubrió no sólo nuevas enzimas, sino también un nuevo organelo.
 Lo que ha surgido es una imagen de la unidad en el metabolismo de la energía anaeróbica eucariótica en todos los principales linajes, lo que indica en términos sencillos un único origen y una ascendencia común de los genes subyacentes, remontándose al ancestro común eucariota. Los genes correspondientes al metabolismo energético anaeróbico se perdieron en aquellos linajes que se especializaron en los nichos ecológicos oxícos y en el estilo de vida aeróbico o que sufrieron una evolución reductiva hacia el parasitismo, como en el caso de los microsporidios. 
Por mucho tiempo parecía desconcertante que el mismo conjunto básico de genes para el metabolismo de la energía anaeróbica podría haber sido retenida de los orígenes eucariotas hasta el presente en los linajes eucariotas independientes. Sin embargo, la oxigenación tardía de los ambientes marinos hace poco más de 580 Maexplica fácilmente por qué los miembros de todos los principales linajes eucariotas deberían haber conservado los genes relacionados con el estilo de vida anaeróbico: El estilo de vida estrictamente aeróbico (el nuestro) es el que llegó tarde en el escenario de la especialización ecológica eucariótica.
 

El reto final para nuestra mente zoocentrista. Encontrar un animal totalmente anaeróbico. Prueba superada (aparentemente)

  
En 2010 Roberto Danovaro describió tres nuevas especies de loricíferos, dimintos animales marinos,que viven en un entorno totalmente anóxico. Este descubrimiento ha provocado una enorme conmoción entre los expertos, porque hasta ahora se suponía que no había animales totalmente anaerobios. También ha provocado excepticismo y estudios que refutan las conclusiones de Danovaro. Sin embargo un nuevo estudio de 2016 viene a concluir lo mismo que ya dijo en 2010. Son anaeróbicos, totalmente. 

Eureka, por fin los hemos encontrado. Pero deberíamos pensar por qué siempre necesitamos convencernos de cualquier idea relativa a la evolución encontrando animales que la cumplan.

. Fuente de la imagen: national geographic