viernes, 21 de abril de 2017

Are there any species of mammal where there are no significant behavioural differences between the males and females?

 Tengo en la nevera un artículo sobre la habilidad de las ratas desnudas para "vivir sin aire", algo que se ha publicado estos días y me ha entusiasmado, y su inmunidad al cáncer. Son animales interesantes de muchas maneras y bajo muchas ópticas, pero no únicos en cuanto a su organización social  en mamíferos. 

Gracias al protagonismo que le da la prensa estos días he podido recordar esta pregunta de Quora, y la respuesta, que pienso que revela aspectos poco conocidos del comportamiento de los mamíferos sociales, así que la traigo aquí. Como siempre digo, los textos pertenecen a los autores y no a los sitios donde se publican, y a pesar de que en mi blog tendrá menos difusión, están  donde deben estar-
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I'm going to give an easy example: naked mole rats, Heterocephalus glaber.
No. Reading the Wiki article I have discovered that in fact there are two eusocial species of animals, the other one es Damaraland rat,  Fukomys damarensis.

Naked mole rats: Image via reddit.
Damaraland mole rats, via Arkive, photograph of Wendy Dennis.

As you probably know, nake mole rats and Damaraland rats exhibit a behaviour that is considered eusocial.
This means they live in a colony in which only a female, and a few males (2 or 3 in mole rats, and 1 en Damaraland rats) produce offspring.
The naked mole-rat is the first mammal discovered to exhibit eusociality. This eusocial structure is similar to that found in ants, termites, and some bees and wasps.[35][36] Only one female (the queen) and one to three males reproduce, while the  rest of the members of the colony function as workers. The queen and  breeding males are able to breed at one year of age. Workers are  sterile,[36] with the smaller focusing on gathering food and maintaining the nest,  while larger workers are more reactive in case of attack. The  non-reproducing females appear to be reproductively suppressed, meaning  the ovaries do not fully mature, and do not have the same levels of  certain hormones as the reproducing females. On the other hand, there is  little difference of hormone concentration between reproducing and  non-reproducing males. In experiments where the reproductive female was  removed or died, one of the non-reproducing females would take over and  become sexually active. Non-reproducing members of the colony are  involved in cooperative care of the pups produced by the reproducing  female. This occurs through the workers keeping the pups from straying,  foraging for food, grooming, contributing to extension of tunnels, and  keeping them warm.[32]
The Damaraland mole-rat (Cryptomys damarensis) is the only other eusocial mammal currently known.

jueves, 20 de abril de 2017

miércoles, 19 de abril de 2017

Vedebichos en lugar de Vadebichos

Hago una prueba temporal de cambiar el nombre al blog, porque cada vez que busco Vadebichos el dichoso google cambia la búsqueda a Vadebicis y lo enlaza. Y como el vadebicis no me encandila demasiado, voy a probar a ver si así no me vuelve a saltar.

Pero creo que en breve volveré al nombre de siempre.

domingo, 16 de abril de 2017

Esfuerzo millonario para salvar al cetáceo más amenazado del mundo


Tristeza es lo que siento al tener que contar esto. No creo que sea la solución más adecuada, porque temo por lo que les pase a los animales durante la captura y traslado, pero si se deja la situación a su deriva en dos años nos quedamos sin Vaquita.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170410/421599159329/esfuerzo-millones-salvar-vaquita-cetaceo-peligro.html

Instituciones y entidades privadas reunen fondos para proteger a un grupo de ejemplares de vaquita en una reserva marina


El censo realizado en el Golfo de California en 2015 indicaba la presencia de 97 ejemplares del cetáceo conocido como vaquita o cochito (Phocoena sinus). Un año después, los especialistas solo pudieron localizar en estas aguas a 30 individuos de esta especie emparentada con las marsopas a especie. Ninguno de los programas de conservación puestos en práctica durante los últimos años han tenido éxito, ni tan solo las ayudas económicas para evitar que los pescadores del pez totoaba (Totoaba macdonaldi) atrapen accidentalmente vaquitas en sus redes.
Ahora, en un intento a la desesperada, diversas entidades públicas y privadas están sumando recursos económicos para tratar de salvar de la extinción a la vaquita.



El pasado 3 de abril, el Gobierno de México anunció una partida económica equivalente a casi 3 millones de euros para poner en marcha el proyecto Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación). Esta iniciativa que cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos (con sede en San Diego, EE.UU.) quiere proteger a un grupo de vaquitas en una reserva marina controlada, donde se intentará su reproducción.
Un día después, el 4 de abril, la Asociación de Zoos y Acuarios, una entidad internacional con más de un centenar de socios, anunció la concesión de una ayuda de aproximadamente un millón de euros para trabajar en el mismo proyecto de recuperación de la vaquita.

La estrategia de emergencia consiste en trasladar algunas vaquitas marinas a un santuario temporal que será construido en una bahía al sur de San Felipe, Baja California, en donde tendrán la oportunidad de reproducirse sin el riesgo de caer en las redes ilegales colocadas para capturar pez totoaba.
Los trabajos de traslado de ejemplares a la zona reservada comenzarán en el mes de septiembre de este año, cuando las condiciones ambientales faciliten la localización de las vaquitas y exista una menor probabilidad de daños para el bienestar de la escasa población de esta especie.

Un sandwich de seis capas para el zorro de Chernobil

La zona de exclusión de Chernobil está recuperando la vida salvaje de forma sorprendentemente rápida. Los investigadores intentan saber cuál es el impacto de la radiación sobre los animales, y sus descendientes, mientras las autoridades tienen que llevar a cabo medidas para atajar el furtivismo.

Pero si teneis miedo a que los animales vivos sean un vector de las radiaciones, esta debería ser la menor de vuestras preocupaciones. Conozco la historia de un empresario que compró ea precio de ganga una grúa ucraninan bastante prometedora en los años noventa, que nunca pudo traer a España, porque al pasar el primer control de aduanas -allí- los detectores se pusieron a pitar enfurecidamente. Obviamente la grúa venía de la zona de exclusión.

Continuando con los animales, que ojalá que tengan su pequeña zona propia a pesar de las radiaciones, este video de un joven zorro rojo, en proceso de muda del pelaje invernal, llevando todas las rodajas de pan de molde que podía en las fauces, ante la mirada de los periodistas que se lo habian suministrado. Come hoy y todos los días que puedas, seguro que pensó el zorro.


sábado, 15 de abril de 2017

Mapean las emociones en el cuerpo



A menudo los sentimientos se pueden relacionar con sensaciones y reacciones físicas, el miedo puede provocar escalofríos en la espina dorsal y el amor puede hacer que te tiemblen las rodillas.

Un estudio reciente ha relarionado emociones básicas y sensaciones físicas. Los investigadores examinaron las respuestas emocionaales en setecientos de voluntarios  y crearon mapas corporales en base a éstas, identificando las zonas del cuerpo donde las emociones provocan cambios físicos.

En el video, las zonas coloreadas en tonos cálidos (rojos) indican una respuesta alta, mientras que las que están en tonos fríos (azules) muestran baja repectividad a la emoción.
Ciertas emociones, tales como el miedo, la rabia y el asco, disparaban fuertes sensaciones en la parte alta del cuerpo, otras emociones registraban una respuesta disminuída en la parte baja del cuerpo, por ejemplo la depresión, mientras que un tercer tipo combinaba ambas respuestas, entre las que están la tristeza y la verguënza. La sorpresa es una ola roja que asciende desde el estómago al cerebro mientras que deja las piernas paradas, y el amor puede verse como tres llamaradas en amarillo que iluminan la zona genital, digestiva y cerebral a la vez que también colorean de rojo, en menor intensidad pies y muslos.

Estos mapas que colorean nuestro cuerpo según la emoción podrían llevarnos a entender mejor cómo reaccionamos a las mismas y también a identificar con más facilidad las alteraciones del ánimo.


RELATED LINKS

PNAS: Bodily maps of emotions
http://www.pnas.org/content/early/201...

Turku PET Centre
http://www.turkupetcentre.fi/index.php

University of Tampere: Human Information Processing Laboratory
http://www.uta.fi/yky/en/research/hip...

AMNH: Your Emotional Brain
http://www.amnh.org/exhibitions/past-...



viernes, 14 de abril de 2017

El pulpo adorable, un nombre de especie...quizás




Investigadores del acuario de la bahía de Monterrey opinan que el nombre Ophisthoteuthis adorabilis sería el más afortunado para este pequeño pulpo de aspecto redondeado, con grandes y expresivos ojos y unos pequeños apéndices que recuerdan a las orejas de un gatito. Algo así como el pulpito adorable, nombre al que hace honor este animalillo con su esponjoso aspecto, que como todos los pulpos es carnívoro y se alimenta de pequeños crustáceos..

No he tenido tiempo de averiguar si al final tiene este nombre de especie. De momento lo dejo así. He puesto este video como un aperitivo para hablar de los cefalópodos y de distintos aspectos relacionados con su inteligencia, ciclo vital y ecología, con varios posts que tengo en proyecto, si el tiempo y el blogging blues me lo permiten.